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1-简介



我们常常收到来自基督复临安息日会教友和牧师们、甚至一般人士或媒体的问题:「教会在某某问题上的立场是甚么?」


回顾基督复临安息日会在 1980 年代和 1990 年代的发展,我们承认在会内很多圈子里,确有需要在某些特定议题上,订立和公布教会立场的声明。这些声明通常是对重要公众议题的回应。教会作为影响社会道德的一种力量,外界显然期望它会澄清或表达立场,甚至产生特殊的关注。复临信徒作为社会的一员,常常要回应周遭环境的挑战和需要。有些议题不是新的,但是今天显得更迫切,本书陈述的就是这些问题和关注的事项。

基督复临安息日会的历史开始在 1860 年,正式建立教会组织。从早期至今天,本会在一些议题上有坚决的原则和立场,一向被人们认为是一群认真的基督徒。这些议题都令人留下深刻印象:民权和反奴隶立场、宗教自由、节制喝酒和健康改良、防治酗酒和毒瘾、反烟(菸)草运动、教育、福利,救援和发展等等。

虽然历史证明复临信徒具有改革的心志,但是除了健康节制和宗教自由的问题外,有时教会领袖在其他的议题也不愿公开立场。复临信徒的典型工作路线是强调改变社会,须由改变个人行为开始。公开宣传和行动不是影响社会议题的首选方法。

故此,复临信徒纵然成功地使用教会讲坛和课室来抨击社会的病态,或宣扬基督徒的价值观,但直至近年,他们才把自己的正式立场以声明形式公布。起初采取避免订立信条的态度,到了 1930 年代,现在的名为「基本信仰」的条文,才首次写成「信仰声明」。

本书最初只是给基督复临安息日会公关人员的参考书及回应传媒的工具,但逐渐发展成教会领袖和神职人员的参考书,至今已发行第三版。

本书刊载自1980 年以来教会当局通过的声明和指引,另加入了近期(自2000 年以来)教会的公开文件。总括来说,文章以给教会公众阅读为目标,有些是为教会内部写的。文章有全球总会大会通过的,全总执行委员会通过的,全总行政委员会通过的,也有全总会长办公室发出的。文章分为三个类别:
 1. 立场声明:包括基督复临安息日会使命宣言;
 2. 指引;以及
 3. 其他文件:包括爱滋病研究,或是教会对宗派间关系和合一运动的观点等。

随著教会增长和影响增加,社会便会期望它向外界解释它的观点和立场。这是社会的要求,是复临教会维持社会地位所必须的,更是那些为自己难题发问、寻找答案者需要的。可能有人会质疑某些声明是否需要被重编,加入现代的用词和资料。但本书是要展示教会对公众议题回应的历程。无可置疑,将来一定有新版本出现。

本书包括的文件不是一个终结,而是一个行动,表现我们明白呼召,是「知道怎样回答各人」(西 4:6)的群体。

因此,这些文件的重要性可以概括而言――行动比言语更重要。
 
Rajmund Dabrowski
全球总会公关传讯部总干事
2005 年 6 月