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62. 爱滋病――基督复临安息日会的回应



爱滋病――基督复临安息日会的回应
简介
爱滋病(后天免疫缺乏综合症)问题,一周比一周严重。我们为自己和亲属感到惧怕。在未来几年内还未有免疫或治愈方法,使我们感到担忧。最重要的是,人们希望自己身体强健,面对这种疫症时却感到无助。

基督复临安息日会(下文称:本会)的信徒,应让如何回应这个全球性的危机――爱滋病?教会的行政管理、教育系统、医疗系统以及地方教会应如何回应?个人应怎样就爱滋病的传染作出回应?本会的信徒透过对流行疾病――爱滋病传染的回应,表明我们的使命和目标。我们必须问自己:「我们的使命和目标是否恰如其分地表达出上帝的形像和他的心意,正如耶稣基督的言行那样?」我们希望表现出基督的救赎大爱,便需要把疾病与道德分开来看,要以同情和积极的态度,善待爱滋病患者,接纳和爱护他们,体贴他们身体和精神上的不同需要。我们看见社会人士拒绝爱滋病人时,应该为他们的行为感到羞愧。

我们必须适当地获得到有关爱滋病的危害,以及传染途径的资讯。我们必须使用这些资讯,作出相应的行动,来保护自己并与他人分享。

甚么是爱滋病?
爱滋病(后天免疫缺乏综合症)是一种被称为人体免疫缺损病毒(HIV)所引发的传染疾病。这种病毒侵入人体的血液中,使身体最重要的防疫系统――免疫系统丧失功能,以至身体不能防御多种类的感染和某些特殊癌症。

医疗科学正为对抗爱滋病而努力工作。有些药物可以延后爱滋病的病发,另外有些药物证明对爱滋病患者,预防受感染是有效的,但却难以确定研制出爱滋病疫苗或是治愈方法的时间,预测近期也不会有突破。

爱滋病的症状有哪些?
爱滋病的患者刚开始被感染病毒时,已经能够传染给别人,尽管病人感觉良好,且没有明显的症状。普通的血液检查结果,是在病人最初接触病毒后的2至4个月,个别病例延后超过12个月,仍然保持阴性。即使病人的血液测试结果呈阳性,通常在几年内也不会表现出任何症状。但在潜伏期内,他们会继续将病毒传染给他人。爱滋病在初次感染后的5至15年内才逐渐发病。自从1990年起,好像几乎所有感染爱滋病病毒的人,最后都会出现症状,并死于疾病中。

有一种出现在感染中期,称为爱滋病前期综合症(ARC),有多种症状,包括食欲不振、体重快速下降、发热、皮疹、淋巴结肿大、腹泻、盗汗、疲劳和虚弱。感染的病人可以死于爱滋病前期综合症,却不会出现与爱滋病相关的特殊感染症状。患爱滋病的人通常要忍受疾病反复发作,许多是因为感染了病毒。常见的有肺炎;严重的口腔、喉咙或肠道感染、腹泻;体重下降;长时间发热;以及不常见的癌症。爱滋病病毒还能够攻击神经系统,并且损坏大脑,引致失去记忆和协调功能,严重虚弱和人格改变。

爱滋病对全球的冲击
几乎全球所有国家都报导过爱滋病。20世纪80年代,爱滋病已经成为全球的流行疾病,发病及有症状的人数每18至24个月便翻(增加)一倍。有些人把爱滋病称做20世纪的瘟疫。据估计,到1990年会有700万人携带爱滋病病毒。目前全球死于爱滋病的,或被爱滋病折磨的人数,远不及一些众所周知的比如疟疾、血吸虫病和麻疹等疾病。然而全球部分地区,爱滋病仍是威胁公众健康的主要疾病。

世界卫生组织相信,到21世纪初,全球将有超过1亿人感染爱滋病病毒。美国约翰斯霍普金斯大学的传染病学专家B.弗兰克.鲍克,说,到20世纪90年代中期,一些国家因为爱滋病死亡的,占全国总人口的百分之二十五。

爱滋病能治愈吗?
药物,例如齐多夫定(AZT)能有效地延缓爱滋病的发作。此外还有许多药物正处于不同的测试阶段,在不久的将来可能在临床使用。在等待更好(更有效)的抗爱滋病药物问世以前,患特殊感染或是癌症的病人,在症状恶化时也会使用齐多夫定进行治疗。

在美国花费在每一个爱滋病患者的医疗支出,每年平均约4至6万美元。爱滋病的流行,使全球许多地区的医疗设施顿感不足。即使在最富裕的国家,治疗爱滋病的花费,可能对卫生保健系统造成威胁,使其遭受严重打击。

怎样防范爱滋病?
爱滋病通常是通过性接触来传染的。感染爱滋病的男女,把它传给他们的性伴侣。因为爱滋病病毒靠血液传递,所以吸毒者在共用针头和注射器,或者静脉输注被感染的血液制品,以及不当使用未合格消毒的皮下注射针头时,都可能感染爱滋病。纹身、穿耳眼、切除疤痕,或者任何藉以刺入皮肤的仪器的小配件,都可能携带这种病原体。母亲通过怀孕和/或分娩会把疾病传播给孩子,在极少数情况下养育孩子也能传染。

爱滋病的传染不是偶然发生的。握手、触碰、拥抱或与爱滋病患者有密切接触,只要没有性接触或血液接触,都不会被传染爱滋病。接触爱滋病患者用过的门把手,使用过的电话,在餐馆里就餐,在公共游泳池里游泳,使用公共卫生间,或者按条例进行洗脚礼或者施洗都不会传染爱滋病。尽管爱滋病病毒在眼泪、鼻腔分泌物和唾液中有少量的会聚度,但是打喷嚏、咳嗽或者偶然接触,并不容易被传染。蚊虫叮咬或与动物接触不会传播。捐血者不会被传染。

爱滋病与本会全球事工
由于基督复临安息日会在近200个国家中进行传道事工,因此面临爱滋病带来的挑战。所有机构及当地集会的本会的信徒领袖们,都必须积极地教育会众有关预防被感染的知识。

基督复临安息日会应以宽容和富同情心的态度,面对爱滋病的挑战。全球总会于1987年组建了爱滋病委员会,成员包括医学、公共卫生、护理、教会管理层、少数权益、伦理学、神学以及教育领域的多名专家。如果教会要有条不紊、广泛并及时地处理爱滋病的问题,对于爱滋病委员会的建议,就必须由教会执行委员会和董事会付诸行动。

爱滋病与布道牧养
爱滋病挑战本会的教牧同工们的布道牧养。他们已经在会众、社区以及医院中接触到感染爱滋病病毒的人,数目将会继续上升。他们不应害怕一般的身体接触,包括握手和施洗。牧师应该继续在家中招待,或到医院探访爱滋病患者。不应因为对方感染爱滋病病毒而改变探访形式,或者限制传道工作。

爱滋病危机为教牧同工们提供机会,使他们公开宣讲爱滋病,性行为,婚姻的神圣与美丽,人际关系,以及保护人们免受爱滋病感染的公共卫生知识。在提倡教育人们注意个人行为,预防爱滋病传染的过程中,教牧同工们在本会的布道牧养事工上,表现出上帝的大爱和怜悯的模范。

爱滋病与牧养关怀
我们不应该对爱滋病的恐惧妥协,以致减弱我们的同情心和见证。那些血液呈人体免疫缺损病毒(HIV)阳性的人和那些可能患病的人,他们应该得到当地公众的接纳和友爱。他们应该在教会事奉中感到安慰,被欢迎参与教会的各种活动:施洗、洗脚礼以及圣餐礼。当地教会可以找到多种方法,向爱滋病患者做传道事工。教友们可以参加或者组建一个支持小组,并以私人身分支援爱滋病患者及其家庭,满足他们不同的需要。

爱滋病与本会学校
已感染爱滋病病毒的孩子,能够在本会学校里得到善待,就像上帝欢迎我们与他建立关系一样。爱滋病要先于其他如结核的传染疾病得到处理。如果在目前要进行合理和必要的预防,那么就要对这些人体免疫缺损病毒呈阳性的学生,做好保护性的保密工作。孩子的父母和教师应被教育,了解爱滋病的本质,以及预防被传染的步骤。通过本会全球总会教育部,向各教育机构下达有关爱滋病教育的指南和推荐课程。

爱滋病与本会的医疗卫生机构
本会医院和门诊(医疗卫生机构)应提供一种环境,使爱滋病患者获得同情和有素质的护理。同时实施规章制度,保护职工们避免暴露于感染爱滋病病毒的机会之环境:所有的针头、注射器以及外科设备必须充分消毒;血液和血液制品要经过检测,尽可能保障所有用具的安全性。预防爱滋病的指南,由本会全球总会健康节制部,分发给本会各个医疗机构(再分发给职工们)。

爱滋病与国际事工人员
职工们被分配到国外各传道区域时,他们要接受专职培训,了解他们工作的国家的医疗情况。这些职工们接受了爱滋病的教育宣传。教会正提倡出外旅行人士,在可以使用口服药物的情况下,尽量避免使用注射的药物。此外建议他们在需要注射药物时,携带已经消毒、可处置的针头和注射器,只供个人使用;他们被劝导避免渗透在未经检测的血液和血液制品中。

关于爱滋病的最后看法
本会的信徒有义务履行,像我们的救主耶稣基督医治患病和被弃的人之职责,回应并善待爱滋病患者。可悲的是,世人对待爱滋病患者,正如以前对待麻疯病人一样――认为爱滋病患者是犯罪致死的人,厌弃和孤立他们。但是上帝以耶稣的一生回应了我们:他常常要徒步走上几天,就是要走到一位患大麻疯病的人跟前,要医治他。他总是施与大爱去接纳并原谅,那些人备受宗教信仰骄傲者带来的痛楚,及(面对)其他罪孽的日子来临。他通过救赎大爱,使人类脱离罪恶的捆绑,得到生命和自由。本会寻求参与基督的传道工作的机会,一定要以爱和接纳作为回应,包括爱滋病患者。

怎样预防爱滋病
1. 只限于一夫一妻制婚姻里发生性行为,对方未被传染人体免疫缺损病毒(HIV)。当其中一个人感染了爱滋病,并要继续性生活时,建议使用避孕套。
2. 注射药物时,使用已经消毒的针头和注射器。
3. 输血之前要先验血。
4. 使用尖锐的仪器要经过消毒,比如画痕器、纹身用具和割礼用具等。
5. 怀孕早期要谘询医生。
6. 教育他人有关预防爱滋病的知识。
7. 选择避免高风险的行为,比如滥交和使用未经消毒的针头等。

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以上研究文件由基督复临安息日会全球总会爱滋病委员会印刷,并在1990年于美国印第安纳州印第安纳波里举行的本会全球总会会议中,由健康节制部公布。