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42. 基督复临安息日会呼吁和平



我们生活在一个动荡不稳的世代,最近周遭所发生的事使人们变得更加脆弱,个人或集体对暴力的恐惧增加了。纵观这世界,无数人们被战争惊吓和逮捕所惊吓,饱尝仇恨和恐吓的压迫。

全面战争
自从上世纪中叶,人们一直身处一个全面战争的时代。理论上,暗示除非上帝的力量介入,否则世上的居民会摧毁他们的整个文明。人口最密集的地方,成为大杀伤力的核武和生化武器瞄准的目标。战争在全球及社会蓄势待发,当战争爆发时,随之而来的暴力和破坏力必定十分强大。虽然新科技有助大大提升武器的准确程度,减低破坏带来的人命伤亡,但是对战争的批判却变得愈来愈复杂。

一个新的层面
另一个新因素是表面上打着文化战争的旗号,宣称以遵行神旨意为名的恐怖主义行为。虽然联合国和各宗教团体,已经宣布21世纪的首10年是促进和平与安全的年代,但是新的暴力事件却在不知不觉间出现,比如有组织的国际恐怖主义。恐怖主义本身并不新鲜,但全球的恐怖网络,甚至「宗教」的战争,却是新发展的。

国际恐怖主义的兴起清楚阐明,战争不再是由单一国家或一个洲所发动,而是涉及全球人类。正如一位基督复临安息日会先贤在一个世纪前指出:「人对人的残酷无情是我们最大的罪。」(注一)事实上,人们本性就有暴力倾向。从基督徒的观点看来,所有的残酷无情是真正的宇宙战争的一部分,这个是善与恶之间的大战争。

世人对神的理解
恐怖分子,尤其是受(某些)宗教推动的恐怖分子声称,他们的行为是绝对合理的,而且滥杀无辜是完全合法的。当他们声称正在彰显神的公义时,他们却压根儿无法代表神的慈爱。
    
更甚的是国际恐怖主义,彻底违背了宗教自由。那些政治或宗教极端主义和原教主义的人们,把自身对宗教信念和观念强加于他人身上,摧毁那些与他们理念相违背的人们。藉着审查和恐怖主义行为,把自身的宗教理念强加在其他人身上,实在是竭力利用、控制神,务求把他捧为邪恶和暴力的偶像,其结果是罔顾照上帝形像被造之人们的尊严。

人们以军事捍卫自己,来回应暴力和恐怖主义。这种方式或许能收短期之效,但是暴力却不是长治久安,以及解决社会深层问题的方案。
    
和平之柱
从基督徒和务实的观点看来,带来持久的和平的因素,至少包括以下四种:对话、公义、宽恕及和解。

对话。在谩骂和战争的呼喊中需要对话和讨论。暴力并不能生出持久的和平。相反,只有透过协商、对话和无可避免的政治妥协,才可以做到。长远而言,理性的讨论比武装力量更具权威(优胜)。在某些特殊情况下,基督徒应经常作好「彼此辩论(reason together)」(赛1:18)的准备,正如《圣经》所说的。

公义。遗憾的是,这个世界充斥着不公义,不公义便会衍生斗争。公义与和平,正如不公义和战争一样,成双成对地出现。贫穷和剥削,产生不满和绝望,引发绝望和暴力。
另一方面,「上帝的话不允许那些使一个阶层受惠,却使另一个阶层受欺压和痛苦的政策。」(注二)
公义强调尊重人权,尤其是宗教自由,它解决人类内心深处的渴望及支持所有人权。公义强调零歧视,尊重人们的尊严与平等,同时追求人人享有比较平均分配的基本生活所需。经济和社会政策造成和平或不满。基督复临安息日会藉着支持及推广宗教自由,表达对社会公义的关注,并透过各个组织和教会所属的各部门,减少贫穷及边缘化的情况。教会在这方面努力,经过一段时间后,便可以减少怨恨和恐怖主义。
    
宽恕。宽恕经常被视为治疗已经破裂之人际关系的必需品。在耶稣教导门徒祈祷的主祷文亦强调宽恕(参阅太6:12)。但我们绝不能忽视团体、社会甚至国际的层面。若要和平降临,必须抛弃昔日的包袱,远离昔日的战场,以和解为目标。在乐观的层面上看宽恕,而宽恕是遭受痛苦,不作报复。退一步说,至少要忘记过往的不公义和暴力。
人们的罪性及随之而来的暴力,部分形式的宽恕是必需的,因为只有这样才能除去,在各个层面内恶劣的怨恨、厌恶和报复的循环。事实上,宽恕违背了人们的天性,因为人们很自然地便会「以牙还牙,以眼还眼」。
因此,首先应该把宽恕的文化植根在教会。作为基督徒和教会领袖,我们的责任是协助别人和国家,从他们昔日暴力的束缚中释放出来,同时协助他们避免重蹈复辙。
    
和解。宽恕为和解提供基础,使已经疏离及势成水火的关系得以修复。和解是唯一能成功迈向合作、和谐及和平的方法。
我们呼吁教会和教会领袖实践和解的事工,同时成为良善、开放和宽恕的使者(参阅林后5:17~19)。这项永远是困难、敏感的工作。当我们尝试避开沿途诸多的政治陷阱时,我们仍须在自由的土地上,从迫害、歧视、赤贫和其他形式的不公义之中,宣告自由。基督徒的责任是尽力向遭受暴力、被利用和恐怖威胁的人们,提供保护。

生活质素的支援
宗教团体和个别人士,在背后默默支持是可贵的。可是这样并不足够,因为「我们不只是生活在一个属灵的环境,我们对每一样直接影响着我们生活方式的事都感兴趣,以及我们关心地球的福祉。」 谈到和好,基督教的事工必须「透过神的恩典促进恢复人们的尊严、平等和团结,显示我们都是上帝家中的成员。」(注三)
各个教会不应只知道提供属灵贡献,诚然这是基本要求。各个教会也应该支援(提升)教友的生活素质,它是建立和平重要的因素。在整个人类历史甚至是近期,多个教会及基督复曾参与暴力行动,宽容,或尝试为暴力辩护,我们需要为此而悔改。我们呼吁基督徒和世界各地善良的人,积极缔造及维持和平,解决问题比制造问题更优胜。

使人和睦的人
基督复临安息日会希望在上帝将要来的国度,成为和谐的象征。我们需要建立一道桥,才能达至调解各方的冲突。先知以赛亚说:「你们中间必有人起来修造久已荒废之处,立起代代相承的根基。你必称为修补裂痕的,和重修路径给人居住的。」(赛58:12)。耶稣基督是和平之君,他希望其追随者(基督徒)在社会上成为使人和睦的人,因此他称他们为有福之人(参阅太5:9)。
    
通过教育缔造和睦文化
基督复临安息日会(下文称:本会)所办的可能是全球第二大的地区性的教育体系。体系辖下有6000多所学校、学院和大学,每学年通过各种课程,用一周来重点提倡尊重、文化意识、非暴力,缔造和睦、和解及解决冲突,这是「复临信徒」(本会教友)贡献社会和谐及和平文化的一种特定方式。本会的教育部门考虑到这一点,正准备课程和其他材料,以帮助实践和平计画。
    
教会不断地教导(端坐在教堂内靠背长椅上的)教友们,关于非暴力、和平及和解的教育。牧师在讲坛上宣讲和平、宽恕及和解的福音,消除种族、民族、国籍、性别及宗教的阻碍,同时将人们和睦相处的关系,推广至个人、团体及全国。

基督徒的盼望
使人和睦,看似是一项严峻的任务,但是透过上帝的应许及心意更新,我们是有可能达成的。所有暴力和恐怖主义是基督和撒但之间,进行战争的神学名词。基督徒盼望是藉着和平之君向我们保证――他已胜过一切邪恶。我们盼望这个世界将会更新。

尽管旧约记载了战争和暴力,我们正在盼望新的创造和应许实现,正如新约的应许一样――战争和恐怖的恶性循环终结了,人们将所有武器打成为农具。上帝的和平、知识及他的爱像海洋一般,复盖整个世界(参阅赛2:4,11:9)。

与此同时,我们需要在所有的关系上,遵循金科玉律,你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人(参阅太7:12)。不单是爱上帝,而是爱他所爱的人们(参阅约一3:14~15,4:11,20,21)。

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注:
一.怀爱伦,《健康之源》,原文,页163。
二.同上,页187。
三.节录自基督复临安息日会全球总会会长杨宝生牧师的话

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以上声明于2002年4月18日,在美国银泉马里兰州的春季全球总会执行委员会会议中通过。