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30. 无家可归和贫困



在这个被罪恶蹂躏的世界里,贪婪、战争和无知的苦果,正以倍数增长。即使在所谓「富裕社会」,无家可归者和穷人的数目,也是与日俱增。每天有超过1万人死于饥饿。每年只因食物短缺,造成超过20亿人营养不良,及成千上万的人失明。如今世界上约有三分之二的人口,仍身陷饥饿、疾病、死亡的周期之中。
有些人的确应该为个人的穷困、潦倒负责。但是大多数贫困的个人或家庭,是由于政治、经济、文化、社会等因素造成的,大大超出他们所能控制的范围。

从历史上看,那些处于困境的人,在基督的追随者(基督徒)中,找到救助和支援。大多数的救援机构,是由教会发起或成立的,随后也有由政府机构承担的,反之亦然。这些机构不但反映出利他主义的意识形态,也表明了社会对其全心全意、满有慈悲地救助不幸者的褒奖。

社会学家告诉我们,贫困提供了使许多社会弊病滋生的温床。绝望、异化、嫉妒和怨恨的情绪,往往导致反社会的心态和行为。社会要通过法院、监狱和福利制度,来为这些弊病所造成的恶果负责。贫穷和不幸本身不能导致犯罪,亦不能为其提供任何犯罪的藉口。但是每当同情的要求被拒绝时,沮丧甚至怨恨就极有可能产生。

基督徒呼吁怜悯的主张,并非毫无根据的;它也不是从任何法律规定或社会契约理论中衍生出来,而是源于《圣经》中明确的教训:「世人哪,耶和华已指示你何为善。他向你所要的是甚么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心与你的上帝同行。」(弥6:8)(《圣经》修订标准译本)

〈以赛亚书〉58章,对于基督复临安息日会信徒来说是极其宝贵的教训。此章揭示了我们应尽的义务,就是要成为「修补裂痕的,和重修路径给人居住的」(赛58:12)。这个呼吁目的在于修补,并且「要松开凶恶的绳……把食物分给饥饿的人……将流浪的穷人接到家中,见赤身的给他衣服遮体」(赛58:6~7)。想要修补这个破口,我们就必须照顾穷困的人。如果我们能通过怜悯和爱的行为,实行上帝律法的原则,那就可以向世人表现出上帝的品格。

如今(我们)想要推动基督的圣工,就必须效法他的榜样,不仅要传福音给贫穷的人,还要医治生病之人,将食物给饥饿之人,安慰丧气之人。(参阅路4:18,19;太14:14)但是马太福音14章16节说:「不用他们去……」(不用他们去,你们给他们……)基督一言一行,就是他追随者毋庸置疑的榜样。

基督回应犹大对穷人惺惺作态的关怀时,说:「因为常有穷人与你们同在;只是你们不常有我。」(太26:11)(《圣经》修订标准译本)由此我们明白,这就是人们最为渴求的「生命的粮」。然而我们也认识到身体与精神之间是密不可分的。通过支持那些减轻人们痛苦的教会和公共政策,及个人或团体同情的努力,我们也在竭尽全力加强精神上的帮助。

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此公开声明经由基督复临安息日会全球总会会长尼尔.威尔逊与16位副会长商讨后,于1990年7月5日在印第安纳州(Indiana)印第安纳波利斯(Indianapolis)举行的全球总会代表大会上发布。