简体

语言

请选择您的语言

25. 对照料垂死之人的共识声明



对接受《圣经》教导的人来说,他们认同「死亡」乃是犯罪的后果,世人均须面对的事实(参阅创2:17;罗5;来9:27),正如「生有时,死有时」(传3:2)。虽然「永生」是赐予一切接受耶稣基督救恩的人,但忠诚的基督徒了解到只有基督复临之时,他们才可真正享有永恒不死的生命(参阅约3:36;罗6:23;林前15:51~54)。在这段仰望基督再来的期间,基督徒可能需要照料垂死之人,或者亲自面对自己的死亡。

痛楚与苦难折煞世人,生理、精神及情感上的创伤更是普遍的现象。然而,人类受苦丝毫没有赎罪或配受称许的价值。《圣经》指出无论人受到多少苦难,或至若干程度,均不可藉此赎罪,因为只有耶稣基督所受的苦难才足以赎罪。《圣经》勉励基督徒毋须在患难中感到绝望,并鼓励他们学习顺从(参阅来5:7~8)、忍耐(参阅雅1:2~4),及在患难中坚忍(参阅罗5:3)。《圣经》见证了耶稣基督得胜的权能(参阅约16:33),指出为受苦之人所作的服务,乃是基督徒一项重要的责任(参阅太25:34~40)。这是耶稣基督的榜样和吩咐(参阅太9:35;路10:34~36),也是他给我们的旨意(参阅路10:37)。基督徒期盼新的日子――就是当上帝永远终结苦难的日子(参阅启21:4)。

现今医学的发展,令照料垂死之人所须作的决定更趋复杂。过往,要延长病人的生命并没有甚么可行之法。如今,医学进步可以推迟死亡的时刻,却产生各种道德和伦理上的难题。若以基督教信仰为原则,究竟于生、死抉择时该有甚么指引?甚么时候才是为了减轻垂死之人的痛苦,而不是推迟死亡的适当时刻?甚么人可以适当地作出决定?如有限制的话,如何本着基督的爱心终结病人的痛苦?

以「安乐死」为题的讨论相当普遍,但单就用词本身的定义就不很清晰。这个名词原初及字面上的意思是「死得安乐」,如今却可用在两个非常极端的层面:安乐死通常是指「为结束痛苦而死」,是为了避免病人过度受苦,或是为了减轻病人家属或社会的负担,却特意了结病人的生命就是「主动安乐死」(积极安乐死);另一方面,安乐死也可指抑制,或停止延续生命的人为/医药干预,从而让病人自然地去世,就是「被动安乐死」(消极安乐死)。以基督复临安息日会(下文称:本会)的立场而言,这都是不恰当的。本会相信,放弃只能延长痛苦,及推迟死亡时刻的医药干预,让病人死去,跟了结病人生命为目标的行动,在道德上是完全不同的处理手法。

基督复临安息日会致力就面对生命尽头的道德议题上,表现对上帝作为创造主及救赎主的信念,并如何藉着主恩关爱身边的人。本会坚信上帝创造人类的生命,是一项奇妙的恩赐,配得保障和守护(参阅创1~2)。他们也确信上帝奇妙的救赎恩典,将永生赐给凡相信他的人(参阅约3:15;17:3)。因此,他们支持运用现代医学来延长人类在这世上的寿命,并以怜悯关切的心,藉着减轻病人的痛苦来彰显上帝的恩典。上帝应许基督徒在更新的天地里享有永生,故此我们毋需焦虑,或依恋这世上残余的生命,也不必接受或提供只为推迟死亡的疗程。

基督复临安息日会强调全人关顾,对垂死之人的身、心、灵全面关注。为此,我们提出以下基于《圣经》的原则:
1. 一位濒临生死仍具理解能力的人,有权知道他或她的病况真相、治疗方法的选择,及可能的结果。应以基督的爱心,在顾及病者个人及文化背景下坦诚相告其病况,不应有所隐瞒(参阅弗4:15)。
2. 上帝赐给人类选择的自由,并要求他们为所作的选择负责。基督复临安息日会相信,这种自由包括关乎医疗照顾的决定。在寻求上帝的指引,并考虑到受影响之人的利益(参阅罗14:7)及医疗上的意见后,一位还能自主的病人应自行决定,是否接受或拒绝延命的医药干预,而不应被迫进行他们感到无法接受的疗方。
3. 上帝对人类的计划,是培育他们处于一个家庭和信实的团体中。关于生命的决定,最好是考虑到医疗上的意见,并顾及健康的家庭关系而作出(参阅创2:18;可10:6~9;出20:12;弗5~6)。当一位垂死之人无法表达有关同意或选择那种医药干预时,就应由病者预先指定的委讬人来作决定。如果没有委讬人,则应由跟病者关系最亲近的人作出决定。除了非常特殊的情况外,医疗或法律专业人员,应先让跟病者关系最亲近的人,为垂死病人作出医药干预的决定。如果病人能在合法规条下,预先写上个人的意愿或决定则更理想。
4. 基督的爱是务实和负责任的(参阅罗13:8~10;林前13;雅1:27;2:14~17),这种爱并不否定信仰,也不要求我们提出或接受的医药干预,所带来的经济负担,过于可期望病人得到的利益。比如,当某种疗程只能维持身体功能,却明知无法令病人回复清醒时,就当基于良心,暂停或撤消这种完全没有治疗作用的疗方。同样地,只为纯粹延长病人的生命,或推迟死亡的过程,但却增加病人不必要的痛苦疗程,应该省去或终止。当然,以上任何行动必须合乎当地的法律条例。
5. 虽然本着基督的爱也可能需要决定,是否暂停或撤消只会增加病人痛苦或推迟死亡的医药干预,基督复临安息日会绝不赞同为结束痛苦而杀人,或协助人自杀(参阅创9:5~6;出20:13;23:7)。我们亦反对主动安乐死,即是有目的地蓄意了结受苦或垂死之人的生命。
6. 基督怜悯世人,呼召我们减轻别人的苦楚(参阅太25:34~40;路10:29~37)。当照顾垂死之人时,基督徒的责任是尽可能减轻病人的伤痛和苦楚,但这并不包括主动安乐死方式。当医药干预明显不能令病人痊愈时,疗程的主要目标就应转移至如何减低病人的痛苦。
7. 基于《圣经》原则的正义,要求基督徒额外关顾无法保护自己,及仰仗他人之人的需要(参阅诗82:3~4;箴24:11~12;赛1:1~18;弥6:8;路1:52~54)。由于这些人处于弱势,故此我们应该特别顾虑到垂死之人的尊严,并确保他们没有受到不公平的歧视。应当按照垂死之人心灵及医药上的需要,并他们所选择的意愿来照料他们,而不是看其在社会的价值(参阅雅2:1~9)。

基督复临安息日会致力实践以上各项原则,并相信上帝回应他儿女的祷告,能为他们的安康施行奇迹,为此怀着希望和勇气(参阅诗103:1~5;雅5:13~16)。他们跟随耶稣的榜样,祈求接受上帝在所有事上的旨意(参阅太26:39)。他们有信心依靠上帝的权能,来照料受苦和垂死之人在肉体和心灵上的需要。他们知道上帝的恩典足能让他们承受逆境(参阅诗50:14~15),并相信在上帝得胜的爱中,一切信靠耶稣的人都有「永生」的保证。

--------------
本声明于1992年10月9日,在马里兰州银泉市举行的基督复临安息日会执行委员会的年议会中表决通过。