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7. 举办信仰与科学研讨会的缘由 (上)



鉴于进化论的渗透蔓延及其影响力日益扩大,全球总会执行委员会在2001年理事会中通过,批准召开为期三年的「信仰与科学」系列研讨会。这些研讨会并非要改变本会对创造论的一贯立场,而是要回顾信仰和科学在我们对世界起源的认识所作之贡献,并探讨有何不足之处。

召开系列研讨会的主要原因,包括研讨以下的问题:
1. 哲理的问题:神学与科学、信仰与逻辑之间的挑战从未停息。这两种知识是互相促进,还是彼此矛盾?是互相交流,抑或彼此独立?在现代社会主流的世界观与基督教的世界观里,对生命、物质和行为的认识有明显的不同。作为基督徒,我们应怎样面对这些问题?

2. 神学的问题:应如何理解圣经?对信徒来说,单纯地阅读圣经字句要注意甚么?自然科学怎样辅助我们了解圣经?圣经又怎么启发我们对自然科学的认识?

3. 科学的问题:每个科学家都可以在自然界获得相同的资料,但是这些资料说明了甚么?意味着甚么?我们该怎样才能作出恰当的解释(注一)和正确的结论?科学究竟是一种工具,还是一种哲学观?怎样才能分辨出科学的真假与利弊?

4. 教友的教育问题:如何面对创世记诸多不同的解释?教科书的观点若是与宗教信仰相违背,教会的立场怎样?保持沉默只会令人产生错觉,造成迷茫、困惑,让好些缺乏根据的学说滋生。

5. 活的信仰发展:明确重申以圣经为基础的宗教信仰,为本会信徒面对世界起源的各种论说挑战作好思想准备。召开信仰与科学系列研讨会,并不是为了满足与会者追求智力的刺激,而是藉此机会,为教友提供指引和行动指南。我们不可能把教会的信仰封闭,远离外界的挑战,真是那样的话,信仰很快会变成历史文物。对信徒的教诲必须与现代社会的问题紧密结合,成为具有生命力的信仰,否则只不过是僵化的教条而已。

信仰与科学研讨会
国际性的信仰与科学研讨会共开过两次会议,第一次于2002年在美国犹他州奥格登 (Ogden, Utah)举行,而第二次则于2004年在美国科罗拉多州丹佛 (Denver, Colorado) 举行。两次会议都有来自世界各地的神学家、科学家和教会行政人员参加。此外,全球总会辖下的十三个分会中,有七个分会也就信仰与科学,分别召开分会性或地区性的研讨会。筹委会对所有与会者为这份报告所作的贡献,表示由衷感谢。

奥格登会议的主要目的,是让参与者了解宗教和科学,及地球与生命起源各种不同的解释。分会性和地区性研讨会的议程,由各个主办单位负责,大部分都涉及一些曾在奥格登会议上讨论过的论题。丹佛会议则是对为期三年的系列研讨会的总结,先是概括宗教与科学之间的争议,然后讨论宗教生活面临的有关信仰与科学的问题。

这些问题包括:
•本会一向鼓励学术探讨,若对自然科学的进一步发展保持开明态度,教会该怎样保持教义须凭信心来接受的信念?

•制订如何对待有争议性及道德问题的教学模式时,需要教育工作者和教会领袖参与。本会的学校该怎样讲解自然科学才能增强学生的信心,而不是削弱他们的信心?

•当自己心里有某种信念与本教会的信条有分歧时,在个人的行为守则上,有哪些特别要注意的事项?每个人都有思想自由,作为公众人物的教会领袖,该怎样面对这种自由?换句话说,在职业道德与保留个人不同意见之间,应有甚么原则?

•若要用新的方法来表达教义或作出修订,必须经过甚么步骤和手续?
在所有的研讨会里,神学家、科学家和教育工作者分别宣读其学术论文,并作热烈探讨。会议上发表的所有论文,地球科学研究所也备有存档。世界各地每个分会都派遣代表来参加奥格登会议和丹佛会议。在三年内,参加研讨会的总人数远远超过200人。参加丹佛会议的130多人中,大部分人亦参加过其他地方举行的信仰与科学系列研讨会。

综合观察
•对研讨会严肃、认真的态度感到欣慰。
•普遍感觉到对教会的忠诚和强烈的献身精神。
•真挚的友谊超越了不同观点的差异,尽管有时会出现紧张场面,代表们仍保持亲切友好的关系。
•大家高度赞同本会的基本认识,尤其是以圣经为标准,并以怀爱伦的著作辅助,而且一致相信上帝是慈爱的创造主。
•提倡宇宙的诞生毋须创造主的「自然主义理论」,并未得到任何拥护或支援。
•圣经和现代观点的冲突,对科学家和神学家双方都产生影响。
•凭信心去相信事物,与凭智力理解事物的差异,乃是基督徒生活的一部分,也是每个信徒必须学会处理好的问题。
•否认现代科学对世界起源的解释,并不意味对科学或对科学家不尊重。
•虽然大家普遍肯定本会对地球生命起源的立场,却因个别人士对圣经记述的不同解释,而得出截然不同的结论。
•神学和科学都为我们了解事物真相作出贡献。
 
调查结果
1. 关于世界起源问题的不同观点,其对立的紧张程度在世界上因地而异。在科学越先进发达的地区,这些问题在教友当中就越发普遍。随着科学在社会和教育系统的普及,想消除本教会和自然科学对世界起源解释之间的差异,把创造论与进化论两种不同观点统一的教友人数也相应增加。本会许多学生入读公立学校,在课堂所受的教育和宣传都是进化论,根本没有倾向圣经创造论的教材。

2. 重申肯定本会对上帝创造世界的基本信仰,并得到大家的大力支持。基督复临安息日会相信:上帝确实在以日落日出24小时为一天的六日里创造了世界。这在神学上是正确的,与整部圣经的教导也一致。

3. 创造论是本会整个教义系统的基本栋梁,与几乎所有的基本信仰有直接联系。任何对创造故事的新解释,都需要认真考虑对其他基本信仰的影响。在好些研讨会上,曾对《创世记》第一章的不同解释作出探讨评论,甚至讨论创造进化论。但是,这些新的解释和整本圣经的其他部分缺乏统一,而且与本会的其他教义有不一致的地方,因此不能用这些新解释来取代目前教会对圣经创造论的解释。

4. 在本会基本信仰里,上帝用「六日」创造天地。有些人担心「六日」这两个字可能不够明确,没有体现其真正的本意,即是《创世记》里描述的六日创造天地,确实是在原原本本、切切实实的七日一周内完成,但是基本信仰里只用「六日」那么简单的两个字,可能会使人无法确定本会实际上相信的是甚么,还可能为创造论的其他解释留下自由发挥的空间。与会代表中遂有呼声要求,把基本信仰第六条的真正含意更详细清楚地诠释。

5. 虽然有些科学数据的解释和圣经的创造论吻合,但亦有一些数据的解释对本会所相信的仅有几千年的创造史提出挑战。这些科学资料的说服力不可忽视,我们尊重科学的发现,会认真学习,也不排除重新查考圣经,以保证理解正确,希望能够得到一个相应的答案。
可是,当我们对《圣经》的理解与科学的结果不相吻合时,我们无权以科学作为决定性的结论, 也不能用现代科学实验数据来否定《圣经》明确的教导。

6. 我们承认,从宗教理论的角度来看,我们当中许多人对《圣经》〈创世记〉的第1~11章会有不同的解释。面对众多不同的解释,大家对本会担任教育工作的人员表示高度关注:他们是否具有职业道德?是否正直诚信?是否遵从《圣经》的教导?是否按着共同的基本认识来从事教育工作? 基督复临安息日会教友相信,对真理的理解是一个不断成长的过程,因此我们需要不断学习《圣经》、研究宗教理论、钻研科学,使我们持守的真理,成为具有生命力的信仰,从而面对现代的科学理论和人生哲学。

7. 我们感谢并且支持本会的神学家、科学家、教育工作者, 以及教会行政人员长期不断地进行跨国、跨学科交流所带来的重大贡献。

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注一.东中非分会,欧非分会,北美分会,南太平洋分会,南非印度洋分会,南亚分会,西中非分会