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2017年6月_信仰廣角鏡
這個時代更需要自制力?
◎海南基督教團契/中國

美國著名的數學家喬治.蓋洛普說:「人們對歷史上的有些人物念念不忘,有時並非由於他們的政績如何、戰功多大、擁有多少財富,而只是因為他們的某些性格上及其相似之處:低調、堅硬、貌似不近人情,就像一枚石頭。換一個角度說,就是這些名人們都有着近乎固執的自我控制能力。」

心理學家早就發現,一個人的自我控制能力與其人生成就似乎有着某種關聯。1968年,美國心理學家沃爾特.蜜雪兒在必英幼稚園主持了著名的「棉花糖實驗」。實驗開始時,每個孩子面前都擺着一塊棉花糖,但是假如能等待一會兒(15
分鐘)再吃,那麼就能得到第二塊棉花糖。結果,有些孩子馬上把糖吃掉了,有些等了一會兒也吃掉了,有些等待了足夠長的時間,得到了第二塊棉花糖。這項實驗最初的目的,只是研究孩子在甚麼年齡會發展出某種自控能力。然而在18年、30年、41年之後,研究小組都獲得了一致的發現:當年「能夠等待更長時間」的孩子,在後來的人生發展、事業成就上都出乎意料地超越了那些「迫不及待」的孩子,也許這就是自我控制力強大的衍生作用。

一位著名企業家曾經在事業正風生水起時犯過男人常會犯的錯誤,他想與結髮妻子離婚,原因是目不識丁的妻子對他的事業沒有任何幫助,於是自己對她的感情愈來愈淡薄。可是理性睿智的企業家在離婚前做了一個調查,他挑選了100對有代表性的夫妻,有工人、醫生、幹部、有老師,也有老闆,他一一詢問他們對自己生活的滿意度,最終他發現,這100對夫妻中沒有一對夫妻對自己的家庭是完全滿意的,沒有一個家庭是絕對幸福的。於是,他放棄了離婚的念頭,決定培養與妻子的感情,經營好自己的家庭,他們的婚姻最終漸入佳境,日益幸福!

而著名的股神巴菲特對於財富的消費慾望,更是吝嗇到令常人難以想像的地步。他剛結婚時,巴菲特夫婦租房子居住在偏僻的郊區。等到巴菲特的公司開始有盈利時,他們才花300萬美元在市中心買了一座灰色小樓。結婚47年後,他的財產達到620億美元,此時他已是世界級的富豪,但他依然居住在這座建於1921年的灰色小樓裏。巴菲特的人生座右銘就是「節儉」,一生不追求無謂奢華的享樂。

德國經濟學家馬克思.韋伯說:「貪婪和控制是新時代企業家要面臨的抉擇。」而自我控制卻是唯一的答案,因為「只有超乎尋常的堅強性格才能使這樣一個新型的企業家不至於喪失適度的自我控制,才能使他免遭道德上和經濟上的毀滅。」對於婚姻如此,對於金錢如此,對於所有的人生慾望都是如此。
在這樣一個物慾橫流的時代,似乎人人都有一種自然而然倒向敗壞的傾向,以至於我們不得不每天修正自己腳下的方向。一不小心,我們就有可能走進了自我放縱的陷阱之中。單單靠着我們自己的力量,我們真的沒有辦法戰勝敗壞。所以,上帝在《聖經》之中一直在勸勉我們:「順着情慾撒種的,必從情慾收敗壞;順着聖靈撒種的,必從聖靈收永生。」使徒保羅還曾在他的書信中,告訴我們每一位元首都需要學會「攻克己身,叫身服我」。甚麼是「攻克己身,叫身服我」?它是一種自我克制,對世間不良慾望的管理,使我們不落在這滾滾物慾之中。當我們願意順服聖靈,克制那紛繁慾望的時候,我們離成功也不遠了。

經上記着說:「治服己心的,強如取城。」誠然!