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2017年4月_信仰廣角鏡
早期教會復興的五要素
讀〈使徒行傳〉體會點滴
◎陶冶/中國

教會復興是「那為阿們的,為誠信真實見證的,在上帝創造萬物之上為元首的期盼。」(參閱啟3:14~21);是基督復臨的前兆與必然(參閱太24:14);是上帝兒女們孜孜以求的夙願;是上帝忠心僕人們竭力思索的課題。然而,現代教會似乎難以走出不冷不熱的困境。「不冷不熱」固然是預言中末世教會危險的靈性光景,但卻是上帝所極不喜悅的。如何使教會得以復興?擬以早期教會之建立、拓展的興盛之徑為脈絡,探討復興教會之要素,期以共勉。

1 共同明確的目標(參閱徒1:8)
目標主導了命運與成就;目標是驅使人不斷向前邁進的引擎;目標能促使人克服各種挫折與困難,並為之奮鬥直至成就。早期教會之所以得以復興,首先在於他們明確了共同的目標。那麼,他們的共同目標是甚麼?

其一、福音大使命:「但聖靈降臨在你們身上,你們就必得着能力;並要在耶路撒冷、猶太全地,和撒瑪利亞,直到地極,作我的見證。」(徒1:8)。此處大使命的闡述,不僅是賦予門徒們神聖的職責;同時應許他們完成大使命所需要的能力之源――聖靈的沛降,以及履行大使命的神聖計畫與方向――「耶路撒冷、猶太全地和撒瑪利亞,直到地極作我的見證」。這就是他們共同明確的目標,且貫穿並實踐於〈使徒行傳〉之始終。

其二、基督的再臨:「……你們見他怎樣往天上去,他還要怎樣來。」(徒1:11)。耶穌基督的復臨與祂復活升天有着不可分割的關係。基督的降生、十字架、復活,以及祂的復臨,在上帝救贖計畫中是緊密相連,缺一不可,它們的連續
性,統一表達了上帝兒子(耶穌)拯救人類進入永恆國度之偉大工作。今日教會不也正是承接了早期教會的目標嗎?「這天國的福音要傳遍天下,對萬民作見證(大使命),然後末期才來到(基督復臨)。」(太24:14)。真巴不得這神聖而偉大的托付,成為今日之同工同道共同明確的目標,以此促進基督的復臨――榮耀的國度早日降臨。

2.同心合意的祈禱
在明確了共同的目標之後,「這些人……都同心合意地恆切禱告。」(徒1:14)。此時的門徒們,與最後晚餐之時那種爭論誰為大的精神迥然不同(參閱路22:24)。顯然,此時的同心合意是生命悔改而更新的結果。
「同心合意的禱告」―他們祈求時的懇切;他們祈求時的堅守不移;他們祈求時的謙卑、彼此認罪悔改、信心仰望耶穌,以致於他們同心合意――全體一致,是最有效的祈禱,是蒙聖靈澆灌的重要條件,他們因此得到了能力,就是傳道的工作更為有效了。同心合意的祈禱,是建立並復興教會的不二法門,祈願基督的愛激勵我們,致力於同心合意的禱告,成為教會復興的引擎。只要我們奉基督的名而祈求而作工,必會帶來教會的復興,因為救主應許我們說:「若是你們中間有兩個人在地上同心合意地求甚麼事,我在天上的父必為他們成全。」(太18:19)。

3.榮耀聖靈的充滿
「五旬節到了, 門徒都聚集在一處, 忽然,從天上有響聲下來……他們就都被聖靈充滿…… 」; 「…… 那一天, 門徒約添了三千人……」;「使徒大有能力,見證主耶穌復活,眾人也都蒙大恩」(徒2:1,4,41;4:33)。

因着門徒們同心合意祈禱,聖靈順應主的應許充滿他們。在祈禱中,他們在上帝面前作了最誠懇的準備:謙卑己心,悔改己罪,信心加增,至終那又寶貴又極大的天賦恩賜臨到了他們,福音事工由此空前興旺。

今天的教會極其需要有這同樣的經驗,我們是否省察謙卑己心,同心合意且懇切地禱告,準備領受聖靈充滿與澆灌呢?主正在等待着要施恩於末世的教會。或許,我們知曉末後晚雨聖靈復興教會的應許亮光(參閱珥2:23,28~29),但我們是否像早期教會的門徒那樣,在上帝面前作了最誠懇的準備呢?祈願聖靈感動我們回應主所給予我們時代的應許,以期推動教會的全面復興。

4.全心樂意的奉獻
縱觀教會復興史,上帝百姓全心樂意的奉獻—或財力、或才幹、或人力等等—是不可或缺的因素。歷史的經驗證明:復興總是隨着信眾全心樂意的奉獻應運而生。那麼,早期教會門徒的奉獻是如何促進了教會偉大的復興?

奉獻(參閱徒4:32~33)不是施捨給上帝,更不是賙濟上帝;奉獻是上帝的恩典感動人,藉着奉獻財力推動福音事工的開展,拯救更多失喪的生靈脫離罪惡的束縛與捆綁。「使徒大得能力」及「眾人也都蒙大恩」是出於聖靈的感動。然而,他們那基於神聖之愛而感動的奉獻,大大增強基督福音的感化力及說服力。因此,這樣的奉獻不僅維持傳道事工,更是傳道事工的協進力與推動力。

再者,奉獻財力於我們自身還有着更為深遠的屬靈意義。主耶穌說:「不要為自己積攢財寶在地上……只要積攢財寶在天上,……因為你的財寶在哪裏,你的心也在那裏。」(太6:19~21)。基督期望天國子民們將天父在今生分配給他們適量的財力,用作最為神聖的投資。祂啟示我們一個顛撲不破的「投資」真理:今生所擁有的,不過是暫時的;只有那些成功積攢在天上的「財寶」,才能真正被稱作是他自己的。

懷愛倫說: 「金錢具有重要的價值, 因為它能成就極大的善事。它在上帝兒女們的手中,……造福他人,並推進基督聖工的錢財,才有價值,否則它就等於糞土。」(《天路》,第25篇)。更何況《聖經》應許奉獻者說:「……因為捐得樂意的人是上帝所喜愛的。上帝能將各樣的恩惠多多地加給你們,使你們凡事常常充足,能多行各樣善事……又增添你們仁義的果子,叫你們凡事富足。」(林後9:1~8,11)。

5.竭盡全力地拓展(更大的奉獻)
教會的復興的第四個要素,乃在於他們依從主耶穌所指示之「在耶路撒冷、猶太全地和撒瑪利亞,直到地極,作我的見證」神聖的計畫與方向,藉着聖靈的大能,他們全然奉獻,竭盡全力地拓展福音疆域。今天教會的發展規模亦是這一神聖計畫與方向的延續(直到地極)。

在耶路撒冷的見證(參閱徒1至7章),彼得、約翰雖身陷囹圄,遭羈押、恐嚇、威脅,他們全然不顧,並毅然決然地表達他們對上帝的忠心與順服:「聽從你們,不聽從上帝,這在上帝面前合理不合理,你們自己酌量吧!」(徒4:19)與此同時,教會弟兄姐妹們同心合意地為他們懇切祈禱(參閱徒4:23~24),終至釋放,得聖靈充滿,放膽講論上帝的道(參閱徒4:31),福音的事工再次得以復興。由此可見,基督徒忠誠獻身精神就是真理的種子,及至時候滿足,必定開花結出豐碩的果實。

在猶太全地及撒瑪利亞的見證(參閱徒8章):「從這日起,耶路撒冷的教會大遭逼迫,除了使徒以外,門徒都分散在猶太和撒瑪利亞各處。」「那些分散的人往各處去傳道。」(徒8:1,4)自古及今,撒但總是不遺餘力地攔阻、毀壞福音事工的拓展,然而,逼迫總會帶來更大的復興。從這段記述中,我們還可以看到,非專職傳道的門徒們,從來就是教會復興的生力軍,藉着他們忠心的傳播,福音事工的疆域就此得以長足拓展,這正是基督所期望的(參閱徒1:8)。

懷愛倫說:「那認為救靈工作單靠傳道人員的看法乃是一個嚴重的錯誤。那些蒙主賜予更大責任的人,應當鼓勵謙卑獻身的信徒—就是葡萄園的主人所賦予救靈之重責的人。」(《基督徒服務大全》,第17章)福音事工的發展興旺乃在於全體信徒「各盡其職,建立基督的身體」的結果。

直至地極的見證(徒9章至28章)
在這段教會歷史中,湧現出了許許多多傳福音的美好見證。如:保羅、西拉、提摩太、巴拿巴、多加、哥尼流、呂底亞、亞居拉、百基拉等等熱心主福音事工門徒,他們中間有專職傳道、教會執事人員、青年骨幹、商人等等。就是因着他們對福音事工的熱誠、奉獻、努力,帶來了教會的復興。今天,福音即將傳遍地極,主耶穌正在呼召你:「我可以差遣誰呢?誰肯為我們去呢?「讓我們同心地回應主說:『我在這裏,請差遣我!』」(賽6:8)

教會的復興,是人與上帝同工,人與人同心的結果。當然,教會的復興,遠非僅此五個要素,比如:合上帝心意的管理、高舉至尊的旗號、強而得力的培訓等等,也是推動教會復興的重要因素。「前事不忘,後事之師」,探討早期教會復興的經驗,必定會給我們帶來更多的啟示與光照。惟願上帝的慈愛,耶穌基督的恩惠,聖靈的感動,常常激發我們,竭力推進教會的復興,迎候主基督復臨,因為主說:「這天國的福音要傳遍天下,然後末期才來到(基督復臨)。」(太24:14)