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牧養群羊

牧者筆耕

召喚沉默的多數人

我們為甚麼需要探討牧者的過勞、抑鬱甚至自殺問題

◎傑拉德.克凌貝爾 撰/美國/《復臨信徒世界》副編輯

◎七方 譯

以下文章原載於AdventistReview.org,由於引起普遍的關注,故20192月的《復臨信徒世界》中也刊登本文。――編者

 

幾個月前一條令人不安的消息突然出現在我的消息來源上。「牧師自殺後加州教會震驚。」這條消息引爆了CBN 的頭條一時之間我的心跳加快了

 

加利福尼亞州奇諾地區福音派教會內山堂Inland Hills church主任牧師安得烈斯托克萊茵在企圖自殺一天之後去世該教堂的網站上展示了這位充滿活力的年輕牧師他有一位賢惠的妻子和三個年幼的孩子

 

到底是甚麼樣的壓力痛苦和傷害迫使這個年輕人不顧一切地踏進萬劫不復的自殺深淵之中呢

 

說到復臨教會的傳道人時我們都不願意談論過勞抑鬱甚至自殺問題然而所有這些情緒和遭遇同樣也是復臨教會神職人員當前所面臨的現實當今的世界是一個被數不盡的推特Twitter和臉書Facebook) 貼文驅使着的世界在這樣的世界裏個人空間變得愈來愈局限在這樣的世界裏屬靈領袖充滿活力的教牧同工充滿熱情的傳道人能力超凡的佈道家所有人都持續不斷地面臨着事奉上的艱難挑戰

 

有些時候教牧工作是很困難的做起來也是很孤獨的牧師大部分時間都處在開啟」(on模式他們沒辦法不這樣他們需要做牧人不斷照料一個多樣化的經常傷人的羊群

 

我們期望他們做管理天才領導來自各行各業有着不同需求和經驗而同時又常常各懷己見的一群人他們應該越過教堂的圍牆去尋找那些沒接觸到的和迷失的人們他們應該時刻留意着教會建築物的日常維護同時他們在一個期望媒體完全覆蓋的世界中還應該在社交媒體上擴展自己的參與

 

我是被按立的牧師我常常為圍繞着我的需求覺得被壓倒那我們地方教會的教友可以在診斷問題之餘做甚麼呢我這裏有四點實際的建議

 

以你的生命重覆地告訴傳道人你有多麼欣賞他們我知道大部分教友都是愛戴並欣賞他們的傳道人的但我們有沒有把這種感情表達出來呢大多數時候傳道人聽到教友說話都是因他們有不快樂或者有衝突發生正面的回應可給一位持續經歷壓力的傳道人長期的肯定這不是說我們任何時候都一定要認同牧師的意見而是說我們即使不認同也要以基督化的方式表達出來與此同時肯定我們互愛的關係

 

向傳道人敞開心扉可能的話也敞開你的家門你上一次邀請傳道人一家來吃飯是甚麼時候呢

 

承諾每天為傳道人一家禱告當我們為別人禱告時美好的事情就會發生上帝能夠除掉過於嚴苛的態度我們在為別人代禱時我們自己也會得到改變

 

當傳道人需要有愛心而果斷的支持時請幫他一把別忘了牧師不是超級英雄他們和我們一樣都是脆弱的人他們也會犯錯有時候扶持傳道人的手臂可以是自願照顧他的三個小孩子讓傳道人夫婦能休息一個晚上或週末),過一過二人世界有時候扶持傳道人的手臂可以是在堂董會中發覺有成員語氣不對或者將事情說到太過針對個人的時候用說話調和一下氣氛

 

我呼籲復臨教會中沉默着的大多數人起來支持他們那勤勞而有時會被傷害的傳道人去吧馬上行動起來不要等到又一條令人悲傷的頭條新聞曝光才行動