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牧養群羊/拉闊信仰

 

相似卻不相同()

辨析美國文化與基督教文化之異同

◎  紀良岳博士/ 美國/安得烈大學(AndrewsUniversity)企業管理學院助理院長(AssistantDean)研究所MBA主任/管理學教授(MBA Graduate Program Director/Professor of Management)

◎   紀林主惠博士/ 美國/ 安得烈大學(Andrews University)護理學院教授(Professor of Nursing)

 

上文提到美國是一個實行政教分離的國家,她的文化特點和價值觀是重視自

由、平等、寛容。接着,讓我們看看美國主流文化其中包含的自由主義,給人民自由選擇由它發展出來的「經濟自由主義」和「社會自由主義」,這兩種主義是深受基督教及其文化影響,故它們與後者有相似的地方,如下:

 

自選兩種主義

經濟自由主義(Economic Liberalism

以共和黨為主,受經濟學始祖亞當.史密斯(Adam Smith 1723 1790)的影響,強調小政府,功能是提供公共建設、維持市場秩序、低稅和減少對自由市場的干涉。在道德價值上就很傾向建立「傳統價值」和「宗教的規範」,讓人民選擇,自由競爭,也互相抗衡,達到自由平等與供需平衡。 例如你可喝酒駕車,但僅限於一杯啤酒的濃度,避免造成傷亡;你可以抽煙,但不要讓別人吸入二手煙;你可以賭博,但22 歲之後才可以進去,不要把父母親的退休金賠進去……。

 

對不守規矩者、壟斷市場的勢力或權貴予以打擊,以致美國對國際貿易經常干預他國內政,要求經濟透明化,而不管他國國情,儼然為國際警察到處管閒事,故被稱經濟或道德的霸權。還會用報復性關稅為手段,促成自由貿易公平,嚴防其紅線被踐踏專利權和科技的祕密;因為他們看重研發創新,故大量投入經費,跟美國人注重隱私的文化有異曲同工之妙。經濟自由主義者有不少「保守主義人士」認為:全球化是社會主義的(Global Community)概念,對開發中的國家以經濟體質不好,而不遵守「智慧財產權」不以為然。

 

社會自由主義(Social Liberalism

為民主黨擁護,強調自由市場是需要大政府的干預和監督,大政府不是維持市場秩序,而是需要劫富濟貧,以高稅收和最低工資給窮人。此黨支持全球化中給「開發中的國家」較多的利潤,讓他們可以生存發展,而不是強制他們一定要遵守智慧財產權,環保等種種限制。他們認為這樣做, 較能符合全球大眾的共同利益,以消除各國貧富差距,在自由體制下以無關稅,利他,行善互惠的機制,所有人才資源甚至工業機密可分享。

 

此主義認為即使自己不夠資源,別人有需要,也要撥出有限的資源幫助無助的孤兒寡婦。基督教對社會自由主義發揮無窮的影響力,看重關係社群(Community)、寬容、慷慨、用愛心交心善待他人,不去計較自我的利益,贏得尊重廣交善緣。開發中國家,基督徒或移民家庭,較歡迎它; 但是中產階級或已開發國家則較喜歡經濟自由度高的經濟自由主義─光明正大的競爭。

 

 

與基督教相似

在美國基督教雖然是屬於次文化,但她與「經濟自由主義」相似的地方,就是尊重人民的選擇,願意與其他的次文化或主義自由競爭,達到自由平等。在這種社會背景下基督教不會詛咒黑暗, 只要問自己的燭光夠不夠亮, 夠不夠集中去做社會服務,爭取支持,一切走上台面,不走入地下或黑市,或是以不正當的手段影響正當市場上的供需。

 

「社會自由主義」因深受基督教影響,故與她一樣看重對別人的付出,所以支持中下階層人民有機會成長,突破困境;不會只顧自身的利益,或保護自己。基督教文化是美國經濟自由主義(Economic Liberalism)中最重要的「保守主義」(Conservatism),相信成功是要有上帝的旨意加上人的努力,也是社會自由主義(Social Liberalism)中的保守主義,認為成功需要捨己犧牲資源利益, 寬容人的幼稚無知, 建立和諧的社會(Community), 雖是被定義為次文化,卻影響美國政經極為深遠。

 

 

基督教優勝之處

究竟甚麼是基督教文化呢?她與美國文化有何不同,又為何能超越後者呢?

 

認清人類的罪性(Sinful Nature

人的罪是因為人的驕傲、自私背叛了上帝的旨意,而上帝(God) 卻是世界的創造者(Creator), 也是擁有者(Ownership)。美國經濟自由資本主義者以共和黨為主,強調道德政經的自由競爭,人是市場的擁有者(Ownership),而美國經濟自由主義者中的保守主義者,則強調傳統基督教教義在恢復上帝形像,和遵從上帝在《聖經》的教導,應該是有競爭力的。

 

共和黨在取得政權後,對反對墮胎、同性結婚, 非法移民, 保護傳統價值,爭取政經和道德的主導權,並保護家人的態度不遺餘力。在大法官的任命,保守主義者以競爭者姿態尋求國會多數支持,同樣的基督教保守主義民主黨,對人類的罪性深深覺得共和黨強勢主導傳統價值過於偏狹,右傾為道德政府。

 

他們認為大政府角色應該着重於公平、透明、平衡人的罪性和需要,給予選擇的自由, 製造多元和諧的社會(Community),讓基督教真正成為次文化,也讓左傾人類的訴求浮上檯面合法化(墮胎,同性結或婚),甚至國際貿易也可容許少數不遵守市場規則者,因國情需要而占些好處,情有可原,以和為貴。 幫助較弱小的盟邦免費駐軍,也是善心善緣的表現, 吃點虧贏得尊重是值得的。

 

宣揚接受救贖主的拯救(Justification

罪的工價就是死亡,而人類走向一個永無希望的宿命,但上帝因着愛的關係,不忍心見人人都滅亡沉淪,因此平衡公義和慈愛的兼顧,自己親自接受這個刑罰,付上代價 (Bail Out),釘十字架,稱之為救恩。

 

宗教在這個國家發揮了效用,經濟自由主義的共和黨強調公義的重要性,在還沒有給予慈愛、救贖、寬容之前,不聽話的小孩要認錯,知道自己哪裏不遵守規矩;而社會自由主義(民主黨)內保守主義者則強調慈愛,認為小孩心智還未成熟,不應該苛求,應該體諒寬容,以愛建立關係,救贖的目的不是以建立規則開始,而是以愛的情懷去接納罪人。

 

 

高舉重生成為新造的人/基督徒(Sanctification

基督教文化對「基督徒」三字定義為「像基督耶穌一樣」被打不還手,不以眼還眼,以牙還牙,充滿慈悲和饒恕,因為我們也是被饒恕的人,經濟自由主義(共和黨)的保守主義者認為救贖容忍已過,如再執迷不改過則必須審判懲罰(Judgment Day)。基督教文化相信有一個末日審判,凡是基督徒不履行基督徒應有的責任與角色,就是表示對這個救贖的蔑視,必受末日的審判,社會自由主義的保守主義分子看(民主黨)卻不以為然,他們認為重生成為新造的人是需要時間,循循善誘,而不是一蹴而就,要真正成為大,獨當一面處理各種狀況是需要經驗成熟的法則。

 

基督教文化是「你們要別人怎樣待你們,你們要怎樣待他們」這是柔性勸導,我們要對別人好才會換來別人對我們好,美國社會民主主義者深受這《聖經》章節影響,美國經濟民主主義者也是如此,只不過少了三個字「你們要」,所以變成「別人怎樣待你們,你們要怎樣待他們」,這與原本的意思相差很遠。

 

基督教文化是「嚴以律己,寬以待人」,因為我們都是罪人。美國文化是「自由律己,自由待人」。小孩子要有自由選擇是否要跟爸爸媽媽安息天去教會, 而不會被認為大逆不道。對待別人, 不要捧高踩低,要能尊重地位卑微人的自由意志, 因為次文化的發展和人類的需要,會在自由選擇下找出一條康莊大道,絕不以基督教為國教自居,壟斷一切。

 

弟兄姐妹們,當您們細讀本文後,盼望有助您們在個人佈道時,釋除慕道友對美國文化與基督教信仰、文化的誤解,引領人信而從主,阿們!(全文完)