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牧養群羊/拉闊信仰

 

相似卻不相同()

辨析美國文化與基督教文化之異同

◎  紀良岳博士/ 美國/安得烈大學(AndrewsUniversity)企業管理學院助理院長(AssistantDean)研究所MBA主任/管理學教授(MBA Graduate Program Director/Professor of Management)

◎   紀林主惠博士/ 美國/ 安得烈大學(Andrews University)護理學院教授(Professor of Nursing)

 

很多華人經常誤以為美國文化就是基督教,討厭美國霸權的人就不喜歡基督教,於是造成了教會及個人佈道的障礙。殊不知基督教文明(Christian Civilization)從區域的兩河流域(幼發拉底河和底格里斯河)的猶太教擴展到歐、亞、美洲,是跨民族的一個最廣泛的普世宗教,後來演變為天主教、東正教和新教(Protestant)。

 

主張政教分離

早期清教徒帶進美國的是新教,以敬拜上帝,努力工作,創造財富爲主要文化(DominantCulture), 深信文化的定義(Culture)就是「我們就是要這樣做這樣想」(This is the way of our thinking and doing)的自我中心思維。此後,他們反思(reflection)自己也是受英國宗教文化的暴力和迫害(Religion Violence)―「信我者昌,逆我者亡」才逃到美國,故不應該將宗教的「功利主義」和「暴力」強加於人,把基督教變成「美國國教」,重蹈覆轍去區分他人,是信徒才是自己人,享盡圈內的服務和特權, 不是信徒或講不同樣的語言,就晾在一旁,甚麼好處都沒有,甚至還要被踩過,就像撒瑪利亞人中的兩位祭司,利未人(牧師),毫無基督心腸,就只有宗教派別的利益才來服務他人和社會。

 

美國在1791 年建國立憲時,將基督教及其文化與政治分離,限於次文化(Subculture)之內,而將美國文化價值置於「全民利益」之上,為主流文化(Main or Dominant Culture),相信次文化或基督教利益團體(Interest Group)可以向全世界宣揚其教義,但不可像先前英國對待殖民地,在政治上無理,及制定法律使宗教以「國教」的姿態來迫害不信者, 自始美國就產生了自由主義。

 

重自由與寬容

美國急速在二百年發展成為強大,要歸功於她的自由主義的寬容,並讓人有選擇的自由(Liberalism)。基督教雖是他們逃往美國的精神支柱及感恩節的主軸,卻不願將這次文化強加於一般大眾,就像基督教大學不喜歡在設計學校活動時,強制一定要非信主的學生受浸信教,去參加聽不懂的聚會,而少數基督教保守派卻偏執一成不變地追逐這個目標,這是違反美國獨立宣言宣稱的自由意志、自由權。政府不應該是宗教道德政府,而是要最大可能地增進人民的幸福安全,保護他們的自身權益,多元化的尊重,平衡彼此的權益,更重於基督教次文化的絕對權力,政教須要分離,次文化和其他次文化需要互相競爭,基督教文化在米索不達米亞向外擴張之餘,是攻克不下穆斯林文明的,任何利益或意識型態團體,在美國二百多年的競爭下也是充分享有自由的,而個人自由的權益也被保障,這是美國的偉大之處─寬容和自由。

 

生活文化特點

所謂典型的美國文化,是由不信者加上少部分中產階級的基督徒所組成, 使社會瀰漫較多自我中心的功利主義和經濟自由主義,沒有信仰的美國人是個人主義掛帥,講求個人隱私、榮譽感,跟一般人交往要很清楚他們很顧及自己權益、好處和別人對他們的尊重和禮貌。我們華人在美國社會生活, 要明白其主流文化(Mainstreaming)的特點與價值觀,以白人為在當地人(Host)的思維去適應他們的方式:

 

貢獻 CONTRIBUTION

華人去白人教會聚餐,千萬要帶足夠質量的華人特色食物,使他們記得你的「貢獻」,多帶朋友則要多帶一盤,千萬不要以為自己還是學生,經濟未成熟獨立為藉口而不帶食物,還把菜堆積如山地裝在盤子上,連自己也吃不完,他們看不舒服下次就會「打臉」(意指讓你丟臉)請你付費,或請你退出。你只要看着人去吃自助餐浪費倒掉多取的食物,就會瞭解中產階級多麼不舒服,因為他們是透過節儉奮鬥起家,從這小細節就明白為甚麼美國移民政策變得非常嚴格,因為他覺得善心被濫用,不被公平合理對待。

 

尊重私隱PRIVACY

華人喜歡探探口風,有機會就做個身家調查,知彼知己,百戰百勝。殊不知他們不喜歡這樣的計算,如果他不想告訴你,不要東問西問,我來美國三十年,很多同事家住哪裏,他如果不主動邀我去,我絕不會去問。凡敏感的政治、宗教、性別、年紀、薪水、學歷、婚姻,從來不主動提起,因為這是美國文化的忌諱。

 

外顯比內斂好OUTGOING BETTER THAN INTROVERT

美國的自由主義強調自由市場的競爭,「客氣」是被認為沒興趣,是對不喜歡的事的藉口。他們說話很直接卻坦率(Frank but Blunt)、坦白。很多人事管理的主管在給華人學生面談後跟我說,美國人沒有興趣去花時間探索應徵者的潛力,除非應徵者主動表現他/她的意圖、能力及優勢。

 

隨和友善 Casual and Friendly

要看場合穿衣服。美國人在社交場合都喜歡穿得隨意、舒服;華人卻是盛裝筆挺,如臨大敵,完全不搭調,輕鬆一點吧!「請」、「對不起」、「謝謝」、「借過 」(Excuse Me)、「你好嗎?」(How are you ?)五大口頭語要時時掛在嘴邊。他們認為有禮貌的人是不輕易遲到,開會不滑手機,時常面帶微笑,親切問候。逗人開心閒聊是美國人的優點,更是我們要學的人際技巧, 因爲美國人評論一個人枯燥無味(Boring),算是很嚴重的負面評價。

 

注重權益守規矩 Your Right and Entitlement

美國重公眾利益和善行,卻不強制捐款孝順, 行俠仗義,他們認為自私是天性,個人權益需要保障,也要有選擇的自由,政府對於一些道德行為、婚外情、性傾向和對父母責任不太願意介入,而是通過教育去影響引導。

 

注重群體公共道德 Public Affair and Citizenship

很多美國人效法良善的「撒馬利亞人」,一談起捐款行善,人人視奉獻為當然,甚至要主持正義,仗義執言。相形之下對資源的搶奪,橫掃全部市場的占有率野心並不大,這從一般生活小細節可以看得出來,很少見到他們為免費的東西拿超過自己所需要的,掠奪公眾的利益。

 

凡免費東西取之有道,公民道德教育做得很好,普遍民眾都很支持關懷弱勢、環保;對於餐廳的侍應生這樣的基層勞工,小費都很捨得付,慷慨(Generosity)是他們一個最喜歡的美德。「動了慈心」是人性的光輝,是美國文化社會的最寶貴資產,此點基督教及她的文化是功不可沒的。(下期續)