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62. 愛滋病──基督復臨安息日會的回應

翻譯:趙睿  校譯:Alison



愛滋病──基督復臨安息日會的回應
簡介
愛滋病(後天免疫缺乏綜合症)問題,一週比一週嚴重。我們為自己和親屬感到懼怕。在未來幾年內還未有免疫或治癒方法,使我們感到擔憂。最重要的是,人們希望自己身體強健,面對這種疫症時卻感到無助。

基督復臨安息日會(下文稱:本會)的信徒,應讓如何回應這個全球性的危機──愛滋病?教會的行政管理、教育系統、醫療系統以及地方教會應如何回應?個人應怎樣就愛滋病的傳染作出回應?本會的信徒透過對流行疾病──愛滋病傳染的回應,表明我們的使命和目標。我們必須問自己:「我們的使命和目標是否恰如其分地表達出上帝的形像和祂的心意,正如耶穌基督的言行那樣?」我們希望表現出基督的救贖大愛,便需要把疾病與道德分開來看,要以同情和積極的態度,善待愛滋病患者,接納和愛護他們,體貼他們身體和精神上的不同需要。我們看見社會人士拒絕愛滋病人時,應該為他們的行為感到羞愧。

我們必須適當地獲得到有關愛滋病的危害,以及傳染途徑的資訊。我們必須使用這些資訊,作出相應的行動,來保護自己並與他人分享。

甚麼是愛滋病?
愛滋病(後天免疫缺乏綜合症)是一種被稱為人體免疫缺損病毒(HIV)所引發的傳染疾病。這種病毒侵入人體的血液中,使身體最重要的防疫系統──免疫系統喪失功能,以至身體不能防禦多種類的感染和某些特殊癌症。

醫療科學正為對抗愛滋病而努力工作。有些藥物可以延後愛滋病的病發,另外有些藥物證明對愛滋病患者,預防受感染是有效的,但卻難以確定研製出愛滋病疫苗或是治癒方法的時間,預測近期也不會有突破。

愛滋病的症狀有哪些?
愛滋病的患者剛開始被感染病毒時,已經能夠傳染給別人,儘管病人感覺良好,且沒有明顯的症狀。普通的血液檢查結果,是在病人最初接觸病毒後的2至4個月,個別病例延後超過12個月,仍然保持陰性。即使病人的血液測試結果呈陽性,通常在幾年內也不會表現出任何症狀。但在潛伏期內,他們會繼續將病毒傳染給他人。愛滋病在初次感染後的5至15年內才逐漸發病。自從1990年起,好像幾乎所有感染愛滋病病毒的人,最後都會出現症狀,並死於疾病中。

有一種出現在感染中期,稱為愛滋病前期綜合症(ARC),有多種症狀,包括食慾不振、體重快速下降、發熱、皮疹、淋巴結腫大、腹瀉、盜汗、疲勞和虛弱。感染的病人可以死於愛滋病前期綜合症,卻不會出現與愛滋病相關的特殊感染症狀。患愛滋病的人通常要忍受疾病反復發作,許多是因為感染了病毒。常見的有肺炎;嚴重的口腔、喉嚨或腸道感染、腹瀉;體重下降;長時間發熱;以及不常見的癌症。愛滋病病毒還能夠攻擊神經系統,並且損壞大腦,引致失去記憶和協調功能,嚴重虛弱和人格改變。

愛滋病對全球的衝擊
幾乎全球所有國家都報導過愛滋病。20世紀80年代,愛滋病已經成為全球的流行疾病,發病及有症狀的人數每18至24個月便翻(增加)一倍。有些人把愛滋病稱做20世紀的瘟疫。據估計,到1990年會有700萬人攜帶愛滋病病毒。目前全球死於愛滋病的,或被愛滋病折磨的人數,遠不及一些眾所周知的比如瘧疾、血吸蟲病和痲疹等疾病。然而全球部分地區,愛滋病仍是威脅公眾健康的主要疾病。

世界衛生組織相信,到21世紀初,全球將有超過1億人感染愛滋病病毒。美國約翰斯霍普金斯大學的傳染病學專家B.弗蘭克.鮑克,說,到20世紀90年代中期,一些國家因為愛滋病死亡的,占全國總人口的百分之二十五。

愛滋病能治癒嗎?
藥物,例如齊多夫定(AZT)能有效地延緩愛滋病的發作。此外還有許多藥物正處於不同的測試階段,在不久的將來可能在臨床使用。在等待更好(更有效)的抗愛滋病藥物問世以前,患特殊感染或是癌症的病人,在症狀惡化時也會使用齊多夫定進行治療。

在美國花費在每一個愛滋病患者的醫療支出,每年平均約4至6萬美元。愛滋病的流行,使全球許多地區的醫療設施頓感不足。即使在最富裕的國家,治療愛滋病的花費,可能對衛生保健系統造成威脅,使其遭受嚴重打擊。

怎樣防範愛滋病?
愛滋病通常是通過性接觸來傳染的。感染愛滋病的男女,把它傳給他們的性伴侶。因為愛滋病病毒靠血液傳遞,所以吸毒者在共用針頭和注射器,或者靜脈輸注被感染的血液製品,以及不當使用未合格消毒的皮下注射針頭時,都可能感染愛滋病。紋身、穿耳眼、切除疤痕,或者任何藉以刺入皮膚的儀器的小配件,都可能攜帶這種病原體。母親通過懷孕和/或分娩會把疾病傳播給孩子,在極少數情況下養育孩子也能傳染。

愛滋病的傳染不是偶然發生的。握手、觸碰、擁抱或與愛滋病患者有密切接觸,只要沒有性接觸或血液接觸,都不會被傳染愛滋病。接觸愛滋病患者用過的門把手,使用過的電話,在餐館裏就餐,在公共游泳池裏游泳,使用公共衛生間,或者按條例進行洗腳禮或者施洗都不會傳染愛滋病。儘管愛滋病病毒在眼淚、鼻腔分泌物和唾液中有少量的會聚度,但是打噴嚏、咳嗽或者偶然接觸,並不容易被傳染。蚊蟲叮咬或與動物接觸不會傳播。捐血者不會被傳染。

愛滋病與本會全球事工
由於基督復臨安息日會在近200個國家中進行傳道事工,因此面臨愛滋病帶來的挑戰。所有機構及當地集會的本會的信徒領袖們,都必須積極地教育會眾有關預防被感染的知識。

基督復臨安息日會應以寬容和富同情心的態度,面對愛滋病的挑戰。全球總會於1987年組建了愛滋病委員會,成員包括醫學、公共衛生、護理、教會管理層、少數權益、倫理學、神學以及教育領域的多名專家。如果教會要有條不紊、廣泛並及時地處理愛滋病的問題,對於愛滋病委員會的建議,就必須由教會執行委員會和董事會付諸行動。

愛滋病與佈道牧養
愛滋病挑戰本會的教牧同工們的佈道牧養。他們已經在會眾、社區以及醫院中接觸到感染愛滋病病毒的人,數目將會繼續上升。他們不應害怕一般的身體接觸,包括握手和施洗。牧師應該繼續在家中招待,或到醫院探訪愛滋病患者。不應因為對方感染愛滋病病毒而改變探訪形式,或者限制傳道工作。

愛滋病危機為教牧同工們提供機會,使他們公開宣講愛滋病,性行為,婚姻的神聖與美麗,人際關係,以及保護人們免受愛滋病感染的公共衛生知識。在提倡教育人們注意個人行為,預防愛滋病傳染的過程中,教牧同工們在本會的佈道牧養事工上,表現出上帝的大愛和憐憫的模範。

愛滋病與牧養關懷
我們不應該對愛滋病的恐懼妥協,以致減弱我們的同情心和見證。那些血液呈人體免疫缺損病毒(HIV)陽性的人和那些可能患病的人,他們應該得到當地公眾的接納和友愛。他們應該在教會事奉中感到安慰,被歡迎參與教會的各種活動:施洗、洗腳禮以及聖餐禮。當地教會可以找到多種方法,向愛滋病患者做傳道事工。教友們可以參加或者組建一個支持小組,並以私人身分支援愛滋病患者及其家庭,滿足他們不同的需要。

愛滋病與本會學校
已感染愛滋病病毒的孩子,能夠在本會學校裏得到善待,就像上帝歡迎我們與祂建立關係一樣。愛滋病要先於其他如結核的傳染疾病得到處理。如果在目前要進行合理和必要的預防,那麼就要對這些人體免疫缺損病毒呈陽性的學生,做好保護性的保密工作。孩子的父母和教師應被教育,瞭解愛滋病的本質,以及預防被傳染的步驟。通過本會全球總會教育部,向各教育機構下達有關愛滋病教育的指南和推薦課程。

愛滋病與本會的醫療衛生機構
本會醫院和門診(醫療衛生機構)應提供一種環境,使愛滋病患者獲得同情和有素質的護理。同時實施規章制度,保護職工們避免暴露於感染愛滋病病毒的機會之環境:所有的針頭、注射器以及外科設備必須充分消毒;血液和血液製品要經過檢測,盡可能保障所有用具的安全性。預防愛滋病的指南,由本會全球總會健康節制部,分發給本會各個醫療機構(再分發給職工們)。

愛滋病與國際事工人員
職工們被分配到國外各傳道區域時,他們要接受專職培訓,瞭解他們工作的國家的醫療情況。這些職工們接受了愛滋病的教育宣傳。教會正提倡出外旅行人士,在可以使用口服藥物的情況下,盡量避免使用注射的藥物。此外建議他們在需要注射藥物時,攜帶已經消毒、可處置的針頭和注射器,只供個人使用;他們被勸導避免滲透在未經檢測的血液和血液製品中。

關於愛滋病的最後看法
本會的信徒有義務履行,像我們的救主耶穌基督醫治患病和被棄的人之職責,回應並善待愛滋病患者。可悲的是,世人對待愛滋病患者,正如以前對待痲瘋病人一樣──認為愛滋病患者是犯罪致死的人,厭棄和孤立他們。但是上帝以耶穌的一生回應了我們:祂常常要徒步走上幾天,就是要走到一位患大痲瘋病的人跟前,要醫治他。祂總是施與大愛去接納並原諒,那些人備受宗教信仰驕傲者帶來的痛楚,及(面對)其他罪孽的日子來臨。祂通過救贖大愛,使人類脫離罪惡的捆綁,得到生命和自由。本會尋求參與基督的傳道工作的機會,一定要以愛和接納作為回應,包括愛滋病患者。

怎樣預防愛滋病
1. 只限於一夫一妻制婚姻裏發生性行為,對方未被傳染人體免疫缺損病毒(HIV)。當其中一個人感染了愛滋病,並要繼續性生活時,建議使用避孕套。
2. 注射藥物時,使用已經消毒的針頭和注射器。
3. 輸血之前要先驗血。
4. 使用尖銳的儀器要經過消毒,比如畫痕器、紋身用具和割禮用具等。
5. 懷孕早期要諮詢醫生。
6. 教育他人有關預防愛滋病的知識。
7. 選擇避免高風險的行為,比如濫交和使用未經消毒的針頭等。

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以上研究文件由基督復臨安息日會全球總會愛滋病委員會印刷,並在1990年於美國印第安納州印第安納波里舉行的本會全球總會會議中,由健康節制部公布。