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30. 無家可歸和貧困

翻譯:張琛   校譯:王白石



在這個被罪惡蹂躪的世界裏,貪婪、戰爭和無知的苦果,正以倍數增長。即使在所謂「富裕社會」,無家可歸者和窮人的數目,也是與日俱增。每天有超過1萬人死於飢餓。每年只因食物短缺,造成超過20億人營養不良,及成千上萬的人失明。如今世界上約有三分之二的人口,仍身陷飢餓、疾病、死亡的周期之中。
有些人的確應該爲個人的窮困、潦倒負責。但是大多數貧困的個人或家庭,是由於政治、經濟、文化、社會等因素造成的,大大超出他們所能控制的範圍。

從歷史上看,那些處於困境的人,在基督的追隨者(基督徒)中,找到救助和支援。大多數的救援機構,是由教會發起或成立的,隨後也有由政府機構承擔的,反之亦然。這些機構不但反映出利他主義的意識形態,也表明了社會對其全心全意、滿有慈悲地救助不幸者的褒獎。

社會學家告訴我們,貧困提供了使許多社會弊病滋生的溫床。絕望、異化、嫉妒和怨恨的情緒,往往導致反社會的心態和行爲。社會要通過法院、監獄和福利制度,來爲這些弊病所造成的惡果負責。貧窮和不幸本身不能導致犯罪,亦不能爲其提供任何犯罪的藉口。但是每當同情的要求被拒絕時,沮喪甚至怨恨就極有可能産生。

基督徒呼籲憐憫的主張,並非毫無根據的;它也不是從任何法律規定或社會契約理論中衍生出來,而是源於《聖經》中明確的教訓:「世人哪,耶和華已指示你何爲善。祂向你所要的是甚麽呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心與你的上帝同行。」(彌6:8)(《聖經》修訂標準譯本)

〈以賽亞書〉58章,對於基督復臨安息日會信徒來說是極其寶貴的教訓。此章揭示了我們應盡的義務,就是要成爲「修補裂痕的,和重修路徑給人居住的」(賽58:12)。這個呼籲目的在於修補,並且「要鬆開兇惡的繩……把食物分給飢餓的人……將流浪的窮人接到家中,見赤身的給他衣服遮體」(賽58:6~7)。想要修補這個破口,我們就必須照顧窮困的人。如果我們能通過憐憫和愛的行爲,實行上帝律法的原則,那就可以向世人表現出上帝的品格。

如今(我們)想要推動基督的聖工,就必須效法祂的榜樣,不僅要傳福音給貧窮的人,還要醫治生病之人,將食物給飢餓之人,安慰喪氣之人。(參閱路4:18,19;太14:14)但是馬太福音14章16節說:「不用他們去……」(不用他們去,你們給他們……)基督一言一行,就是祂追隨者毋庸置疑的榜樣。

基督回應猶大對窮人惺惺作態的關懷時,說:「因爲常有窮人與你們同在;只是你們不常有我。」(太26:11)(《聖經》修訂標準譯本)由此我們明白,這就是人們最爲渴求的「生命的糧」。然而我們也認識到身體與精神之間是密不可分的。通過支持那些減輕人們痛苦的教會和公共政策,及個人或團體同情的努力,我們也在竭盡全力加强精神上的幫助。

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此公開聲明經由基督復臨安息日會全球總會會長尼爾.威爾遜與16位副會長商討後,於1990年7月5日在印第安納州(Indiana)印第安納波利斯(Indianapolis)舉行的全球總會代表大會上發布。