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禱告週論文/星期四11月8日

2018-10-03 20:22:48

禱告週論文/星期四118

 

在一個絕望的世界中激發希望

這世界的苦難與將來的榮耀無以比擬

◎凱爾底.帕洛池/七方 譯

 

摩西知道自己的死期將近,便站在尼波山頂,俯瞰應許之地。他可以看到鬱鬱蔥蔥的平原與葡萄園,正如上帝所應許的一樣。摩西曾見到以色列人在埃及所受的苦難,埃及人苛刻的對待;他曾聽到上帝的呼召,帶領他們脫離奴役的生活。他曾放棄埃及奢華的生活與承諾的前景,而選擇「寧可和上帝的百姓同受苦害,也不願暫時享受罪中之樂。」(來1125)他曾擔任過卑微的牧羊人,不厭其煩地忍受了以色列人多年的怨言。現在,他要獨自面對死亡,知道他不能進入應許之地,不能見到上帝對以色列人應許的實現。似乎他犧牲與艱苦的生活都是徒然的。他非常痛苦。[1]

 

摩西那一刻的感受反映了這世界所有事物的根本錯誤。似乎無論我們多麼努力,別人都仍不領情。我們依然無助地看着我們所愛的人受苦。最終,我們還要面對那個無法逾越的仇敵,就是死亡。 但感恩的是,《聖經》闡明了我們世界的情形,並給了我們一個榮耀的盼望。

 

當我想到這件事時,門徒的失敗令我不安,因為我覺得我可能也會如此。但是,我有一個好消息:事情並非必須如此。在前往以馬忤斯的路上,耶穌解釋了我們應如何讀經。

 

罪的工價

《聖經》開篇記載了上帝創造傑作的美好記錄。萬物都是由上帝巧妙設計的,並在祂的統治下和諧共處。在伊甸園中,苦難與死亡是前所未聞的。但人類的自由取決於人類對上帝的忠誠;若選擇違背上帝,苦難與死亡就會成為人類的命運(參閱創21617;箴1625;雅115)。亞當和夏娃被趕出了伊甸園,一切受造之物和他們一同被罪惡和敗壞所破壞了(參閱創31624;羅82022)。從那時直到現在,作為他們後嗣的我們便一直承受着其結果(參閱羅518)。

 

《聖經》證實死亡並非生命正常或自然的一部分。事實上,死亡是自然狀態的對立面。它在上帝完美的世界中沒有一席之地。上帝創造,並用祂口中的生氣使我們有了生命(參閱創27;伯334;結375),而死亡則逆轉並毀滅了生命。疾病、戰爭與饑荒是罪惡的苦果,最終會導致死亡。亞當的罪讓撒但篡奪了他作為這個世界王子的地位(參閱伯16;太489;林後44)。因為「罪的工價乃是死」(參閱羅623),因此,撒但認為他有權宣稱「所有在墳墓裏的人……都是他的俘虜。」[2]他曾成功地激怒摩西犯罪得罪上帝,導致他不能進入應許之地(參閱民208~12)。然而,當撒但站出來要摩西的屍首時,基督就介入了(參閱猶9)。

 

上帝的恩賜

摩西對上帝應許的信心鼓勵他忍受了曠野幾十年的艱難。他見證了上帝能力與權能的無數次神蹟;他知道上帝必忠於祂的話。自從罪惡進入以來,上帝曾屢次應許,祂必把我們從罪惡與死亡的束縛中拯救出來,賜給我們祂有能力實現祂應許的憑據(參閱申79;來1023)。雖然亞伯拉罕與撒拉都年紀老邁,但以撒仍出生了(參閱創1222123)。以色列人奇蹟般地被領出了埃及,走乾地過了紅海(參閱出223251429)。在曠野的四十年期間,上帝供養他們,每天給他們嗎哪吃(參閱申8110)。上帝曾無數次在戰爭中拯救了以色列:藉着約書亞、底波拉、基甸和其他人。

 

然而,最大的證據乃是上帝真正地實現了祂的應許,就是耶穌。舊約《聖經》中的許多經文,包括亞當夏娃犯罪後的第一個救贖的應許,都指向了彌賽亞(參閱創315;民2417;申1815)。耶穌的傳道生涯使我們瞥見了上帝戰勝罪惡與死亡的能力。祂的神蹟顯明祂能使受疾病與苦難折磨的人恢復活力。趕鬼顯明了祂戰勝罪惡勢力的權柄。

 

然而,在十字架上,罪惡與死亡的全部意義變得顯而易見了。上帝無罪的兒子耶穌背負了全世界人的罪。祂獨自死去,被與父完全隔絕的痛苦所壓碎。但第三天耶穌復活了,證明了祂戰勝死亡的能力,穿上了上帝要賜給祂百姓的永生。

 

耶穌的復活是我們信仰的根基。祂若沒有從死裏復活,我們就沒有相信更美好未來的理由(參閱約1125~26;林前1513~26)。但由於祂擊敗了死亡,我們就能確信基督必會如應許的那樣復臨,使這個世界恢復到其最初的榮耀。那時,「不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛,因為以前的事都過去了。」(啟214;請比較:林前155153)。

 

摩西相信這應許。他知道今世的苦難與將來上帝為我們所預備的榮耀相比是不足介意的。正因如此,他忠心到底。儘管摩西沒有獲准進入迦南,但基督仍宣稱他是祂的孩子,並賜給他永生(參閱來1126;請比較羅818)。

 

實踐的希望

在我們的世界中,罪惡、苦難與死亡乃是常態。但我們依然可以確信:上帝必遵守祂的諾言,更新再造萬物,永遠消除痛苦與死亡。雖然我們無需絕望,但我們也不應坐待上帝來介入。雖然我們應着眼於未來,但我們仍然對現世有責任。

 

那些責任包括意識到我們身邊人的苦難,讓他們可以在我們的肩膀上哭泣,供給那些需要幫助的,還包括要忠於上帝的律法,相信「敬畏耶和華的,得着生命。」(箴1923;請比較箴1228

 

最後,這責任意味着我們要與我們能接觸到的每個人分享救恩的好消息和我們榮耀的盼望。沒有這個希望的信息,即或是人最大的努力也只會帶領他們直奔墳墓。但我們可以熱心地去宣揚基督已戰勝死亡!藉着相信祂,我們今日就可以安心地生活,知道那應許之地正在等待我們。

 

禱告內容建議

1.     祈求在耶穌裏的盼望能在我們心中燃燒。

2.     祈求上帝幫助我們每天都能與人分享我們的盼望。

3.     祈求上帝幫助世界各地的本會佈道士與地方教會,能以實際的方式把這盼

望帶給他人。

 

 

凱爾底.帕洛池來自巴西聖保羅,在聖保羅復臨大學中心完成了神學學士學位。她現在正在美國安得烈大學修讀宗教碩士學位。



[1]請參閱:懷愛倫 著,《先祖與先知》(山景,加利福尼亞:太平洋協會出版社出版,1890年版),第43章。

[2]同上,第478頁。

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