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青年園地/教會青年何處去?(上)

2018-05-30 23:10:20

牧養專欄/青年園地

教會青年何處去?(上)

王君長老/台灣/台中教會


圖左為作者

 

青年人的階段乃是人生的重要準備時期,也是重要的決定時期;同樣也是人生的危機時期。要領導青年人並使青年人也能成為未來的領䄂,那就必需要真誠地去認識青年人,同時還須先認識青年期的發展與需要,然後才知道如何幫助他們,特別是在教會群體的環境裏,教會該如何指引教會青年人的方向,這是一個重要的問題也是一個嚴肅的問題。

而在談到教會青年相關的議題,首先要先定義「青年」的年齡界定,如此在討論方種與方法上才能更有效的提出解決方案。我們可以看到在「教會青年人口現況,「青年」的年齡界定為何,每個國家與組織都有不同的定義。今日「青少年」(youth)的定義,聯合國為1424歲,歐盟1525歲、WHO1020歲。美國定1224歲、日本為024歲、台灣2004年「青少年政策白皮書」則定為1224歲。在普世教會界,普世教協(WCC)定義youth1830歲,加拿大長老教會為1630歲。」[1] 每個國家或是機構所認定的青年年歲大不相同,「本會在青年的年齡界定為1631歲或以上」[2]。筆者對於此篇所提的青年人年齡定義界於在1735歲。這樣我們就可以清楚的認知在此階段的青年所要面對的問題及他們在教會的定位為何?這是一個值得我們思考的方向。

2012年8月有機會第一次和幾位熱心青年一同參與本會全台青年事工TaiwanYouth Camp (簡稱TYC)的工作;在那次三天兩夜的活動當中,本人則是以一個重新回到教會的新人身份開始接觸全台青年事工(本文作者於1993年受浸,期間一直沒有好好上教會,直到2012年才改變),這對本人來說是一件很困難且有挑戰的事工。當整個活動結束之後,內心就有一種強烈的感動;當我回到家中,我就在想如果每個青年人都能得到這樣的感動,那教會興旺是指日可待了,但是為甚麼現在本會還是沒有大幅度的成長,相反的,在各樣的數據顯示都是負成長。因此當下我告訴自己若是教會要興旺那只有一個辦法,那就是復臨青年一定要先興旺起來。當然本人也認知青年事工的培訓與信仰建造是一項重大工程。同時也告訴自己未來要多花一點時間將上帝所賜予的恩賜應用在青年事工上。然而感謝上帝的安排,就在為此事禱告後的數週,教會正要遴選新一年度的教會職員,就在當時本人被選為青年團團長一職。當本人得知被選為青年團團長之後,我低下頭禱告,心想這就是上帝要我做的,於是本人就在這兩個青年的事工上(TYC&青年團團長)將本人的感動付出了學習與執行,並在這幾年的青年事工服事上的確使本人得到了不少的寶貴經驗。

過去六年青年事工的學習過程期間也走訪了本會106間的教會(含福音中心、佈道所、分校);期間看到了許多教會都面臨着青年人流失的問題,也看到了青年人對信仰的迷茫及在信仰上慢慢的失去了方向。而當本人和青年人在交談討論的過程當中,看到他們對教會事工的無奈及對屬靈餵養的渴望,此時彷彿看到了他們在懸崖邊掙扎喊叫着,他們是多麼渴望有人拉他們一把,並且帶他們回到一個安全的居所。

其實青年人並不想迷失自己的信仰,而是教會並沒有給他們正確的方向與方法。也就是現今教會與青年之間產生了彼此學習的代溝,大部份教會已無法在屬靈上給予青年羊群餵養上的滿足,在《聖經》教導上也無系統的教學培訓,使之無法根深蒂固在屬靈上堅固,青年人已經很久沒有得到真正的屬靈餵養與領袖培育機制。在過去的幾年間,本人偶爾有空到地方教會去服事,同時也有幸會遇到一些許久未上教會的青年和一些曾經離開教會的青年人聊天,本人最常問他們的兩個問題是:

第一個問題:「請問是甚麼原因讓你(妳)很少來到教會?」

第二個問題:「如果解決了你(妳)不常來教會的問題,那你(妳)還會到教會嗎?」

通常在問到這兩個問題的時候,是談話時間最久的時候,每一位青年人在回答都有不同的答案,但是在第一個問題的回答大部份都是以下所列:

1)教會已經沒有年青人;

2)傳道人自己本身都沒有做好;

3)教會沒有熱情與感動;

4)教會一直在辦活動但沒有一個完善的青年領袖培訓;

5)教會的長輩永遠把我們看成小孩子不懂事;

6)傳道人(教會)根本不着重青年事工;

7)在教會做錯事馬上被罵;

8)讀書/工作的關係無法常常到教會;

9)傳道人與長輩根本不會聽我們的想法;

10)聚會很沉悶/講道沒有內容。

而在第二個問題的回答上,青年就回答得比較快,主要原因是大部份青年人對於現今教會不論是在資源與能力、人力上暫時無法解決他們所面對的問題與挑戰。這才是本人最擔心的地方。在這些回答的青年人當中有些則是離開教會青年的朋友或是親戚,從他們的回答中道出了離開教會或是不常來教會的青年心聲。每次聽到本會青年人或是長輩的回答,當時的心情是悲傷、難過,同時也擔憂本會青年對教會長期發展的延滯。本人為了能夠找到更多的資料來佐證本會青年在教會的問題是否和其他教派不同。因為本人以為這只是我們本會的問題,殊不知其他教派的問題也和我們一樣,有一份美國的研究報告指出「美國研究青年信徒流失問題的Ken Ham Answers inGenesis)指出十個最多人列舉離開教會的理由為:

12% 聚會沉悶          

12% 律法 /教條主義    

11% 領袖虛偽

10% 太政治化           

9% 信徒自以為義            

7% 離家很遠

6% 對個人成長沒有關聯   

6% 上帝應該不會把人懲罰到地獄去

5% 《聖經》跟我的人生沒有關聯

5% 附近找不到熟悉宗派的教會[3]

 

從本會青年大部份不願意到教會的原因與其他地方所做的數據比較,我們可以發現其中幾項大致上是一樣的。這樣就可以證明青年人為甚麼再也不喜歡到教會,以致愈來愈多的教會青年人減少,教會青年人減少,傳承就會出問題,傳承一旦出了問題,教會所要面對的就是未來極大的斷層危機。本人在過去的四年當中與本會青年人的對話交流中,發現了他們對教會多少還是有所期待,只是目前教會能夠給青年人的培訓資源有限、講師不足、課程上也沒有一個有系統的訓練。這是一個很重要的警訊,相反的,在過去一年多本人也與其他教派的青年領袖有幾次的聚會交談。會中討論了很多有關青年事工整體運作與銜接規劃,從中看到教會青年的方向是要建立在一個有系統有規劃有目標的訓練學習制度。當然核心的基礎乃是以《聖經》為唯一的準則。

每次的會談大家都有很好的意見交流。每次的會談給本人確實有了很大的衝擊與看見,從觀察與實際了解執行的面面觀,讓本人受益良多。也可以看到他們在青年領袖培訓上的計畫與執行上確實比本會的青年領䄂培訓還要好。再加上全台的青年事工的年度總預算也可以說是很低,這樣又如何能夠去計畫並執行青年事工增長的長期發展目標?長久下來將導致青年人對教會發展沒有信心,於是他們就會慢慢的失去了起初對教會使命的熱情,漸漸的冷淡了對信仰的追求,最後,他們就只能選擇離開教會這條路。

教會原本是為青年人設立的一個信仰學習的環境,教會是青年心靈的庇護所,教會也是青年人傷心難過失落時給予愛的關懷的地方。若青年人一旦對教會失去信心,青年也就失去了關懷的家,他們再也找不到愛的根基與成長的動力,甚至連最核心的信仰都失去了,青年人在也無法從《聖經》的教導與教會的培訓中得到屬靈的能量,這讓本人看到教會青年在教會的定位省思。而在這六年當中也看到了本會青年的嚴重流失,雖然大部分基督教教會都是一樣,但是我認為本會的青年流失較為嚴重,也因為如此,就連過去北亞太分會幹事Pastor Teru Fukui 福井暉牧師在2012年於台中教會一場研習會中,他提到「2011年本會新受浸教友流失率是70%」。另外,在2013年來自世界各地的一百位教會領袖齊聚全球總會召開了第一次關注信徒流失現象的高峰會。當天的會議持續三天,教會領袖們仔細研究了信徒流失的比率和原因。由大會組織提供的數據顯示「基督復臨安息日會現在擁有近一千八百萬信徒,但是在過去五十年裏至少流失了三分之一的信徒。而且,在本世紀,流失的教友與新加入的教友的比例是43100[4]」 本人相信在這三分之一的信徒流失當中有三分之一是青年人,因為時代潮流的衝擊與世俗文化的感染最但影響的就是青年人。

「根據英國兩個教會機構Church ArmyFresh Expressions在過去一年所做的調查顯示,英國教會已大量流失年青族群,目前僅有11%的教會會眾年齡介於1534歲之間,但全英國人口中就有16%屬於該年齡層,數據進一步也顯示,人口流失最嚴重的年齡層介於1529歲。[5]」 當然這些也都包含了青年人的數據呈現。(待續)



[1] https://maochen.tian.yam.com/posts/11345248新使者雜誌101期2007/08/10

[2] https://www.chumadventist.org/tc/CommIntro.php?cat1=2華安聯合會青年部

 

[4] https://www.chumadventist.org/tc/mobile/news_details.php?cat1=4&id=36

復臨新聞網(教會領袖重視信徒流失現象)(全球總會)2013-11-29

[5] http://www.cdn.org.tw/News.aspx?key=3597

(基督教今日報)英調查:青年信徒流失 籲大教會資源下放