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主題文章 高舉主耶穌

2018-02-01 20:20:55

主題文章忠於的先知

主題文章

高舉主耶穌

焦望新牧師

華安聯合會行政祕書/本刊主編

 

在過去一年中,我們結出了甚麼果子?我們對別人發揮了甚麼影響?我們引領甚麼人回歸基督的羊圈?世人的眼睛盯着我們看。我們是不是基督活的書信,供眾人閱讀和領會?我們有沒有效法耶穌克己、溫柔、謙卑、忍耐、背十字架和獻身的榜樣?世人是不是一定承認我們是基督的僕人?

《高舉主耶穌》第一章

 

中國經濟自從改革開放以來一直增長迅速,數字顯至,過去三十年,中國的國內生產總值(GDP)的增長平均在10% 。國家發改委黨組書記、主任何立峰2017 年10 月表示:「在全球經濟艱難復甦的大背景下,過去四年中國經濟年均增長7.2%,經濟總量從2012 年的54 萬億元穩步增長到去年(編者按:2016 年)的74 萬億元。幾年來,中國經濟保持中高速增長,在世界主要國家中名列前茅,中國經濟約占全球經濟總量的15%,但對全球經濟增長的貢獻率每年均超過30%,居世界第一位。」

 

在這樣強勢的增長狀況下,中國的經濟也正在經歷劇烈的結構性轉型―從原來製造業主導的生產模式轉向更加強勢的服務業主導的增長模式。過去多年中國是世界產品的製造基地,但近年來,許多低消費品的製造業,已經由中國轉向製造成本更便宜的東南亞國家,而當中國人民的生活水平愈來愈提高時,對於各項服務的需要也愈來愈多。

 

其實基督教也是一個為人提供服務的宗教,耶穌把最真誠的服務帶給人,甚至願意捨去祂的生命。耶穌說:「正如人子來,不是要受人的服事,乃是要服事人,並且要捨命,作多人的贖價。」(太20:28)

 

基督徒的使命,就是要把耶穌的恩典與服務帶給人。而在我們的服務中,也要把人帶到耶穌面前,讓他們認識耶穌。在這方面,復臨教會近年來的表現如何?

 

從全球來看,基督復臨安息日會近年來的發展並不均衡,非洲中東部、中南美洲、南非印度洋等地區教友增長快速,占每年教友人數增長的百分之78% ,而歐亞、中歐、泛歐地區的增長非常緩慢,不到總增長的0.7%,其他增長較快的地區是南亞太分會(6.06%),而北美分會只占2.73%,北亞太分會占1.72%。

 

根據全球總會的統計,到2017 年6 月底,復臨信徒的總人數達到20,343,814 人。在過去十五年中,有十三年每年加入教會的人數都超過一百萬,2016 年更達到一百二十五萬,平均每23.26秒就有一個人成為復臨信徒。

 

如此的增長卻包含着諸多隱憂, 其中最嚴重的, 就是本會教友的流失情況。從1965 年至今,共有35,825,953 人成為復臨信徒,但流失的有13,957,883 人,流失率接近40%,也就是說,每十個人加入教會,就有四個離開。至於離開的主要原因,根據調查,並不是因為失去的信仰,而是在遇到人生挑戰和困難時,沒有人關心、扶持、幫助他們。

 

讓我們再來看看中國教會的情況

到2017 年中, 中國的復臨信徒人數約為四十五萬。2016 至2017 年,平均每39 分鐘,就有一人成為復臨信徒,但每131 分鐘,也有一人流失。

 

統計數字顯示, 從1999 至2017 年,共有234,992 人通過受浸或憑信接受加入教會,同期也有51,514 人因死亡或其他原因流失,流失率大約是22%。雖然這個比率沒有全世界那麼高,但是由於早期統計收集不完整,在我看來,真正的流失率應該會更高。

 

中國人口從1999 年的12.47 億, 增長到2017 年的13.89 億,增長率逐年放慢,從1999年的0.9% 到2016 年的0.5%。 而復臨信徒人數, 從1999 年的291,954 人增加到2017 年的451,070 人,每年的增長率都沒有超過3%。

 

1999 年中國人口與復臨信徒人數的比例是4,273:1,到了2017 年,這個比例下降到3,065:1,但與世界比例(371:1)仍然相差很遠。

 

面對如此的挑戰,教會的增長有甚麼前景和突破呢?

 

首先,我們必須意識到,福音的傳揚,是以上帝為主導的工作。耶穌說:「因為我沒有憑着自己講,惟有差我來的父已經給我命令,叫我說甚麼,講甚麼。我也知道他的命令就是永生。故此,我所講的話正是照着父對我所說的。」(約12:

49 ~ 50)耶穌知道,天父期望世人得救,祂也已經有美好的計畫,要讓每個人都有機會聽見福音,人的角色是配合,而不是主導。當教會領袖沒有降服在主前就做決定時,個人的意願很可能並不是上帝的意思。

 

要以上帝為首,必須先承認自己是僕人。國內教會的管理模式,基本上還是以教會領袖為核心人物。雖然近年來管理教會的理念說得很多,可是領袖自身的改變不多。僕人意味着當主吩咐時,全身投入主的工作中,但當自己的職責完成時,樂意交棒。

 

施洗約翰就是這樣,他是耶穌的開路先鋒,但當眾人都蜂擁去耶穌那裏時,他很樂意的說:「他必興旺,我必衰微。」

 

懷愛倫說:「凡是忠心蒙召作上帝使者的人,必不求自己的尊榮。愛己之念,必被愛基督的心所吞沒;決不容爭權奪利的意念來損害福音最高貴的目的……上帝選召一人從事一項工作,等他盡到他所能做到的,把工作推進到一定程度之後,

主又使別人前來將工作進一步開展。但有很多人像約翰的門徒一樣,以為事情的成功少不了原先的人。只注意人而不注意上帝,嫉妒就乘機而入,上帝的工作就要受損。而那過分受尊崇的人就會受到自恃的試探,而不理會自己必須依靠上

帝。眾人既習慣於靠人的指導,便陷入錯誤而被引導離開上帝。」

 

僕人還有一個特性,就是要用心瞭解主人的意思。教會領袖和傳道人必不可少的,是每天與天父在一起的時間。21 世紀的教會領袖以忙碌著稱,會議、活動、講道、探訪、溝通,占據了大部分的時間。其實忙碌並不應該成為我們與上帝

疏遠的理由,相反的,愈是忙碌,我們愈需要上帝的恩典和能力。

 

耶穌的傳道生活也很忙,有一次,當耶穌在迦百農醫好彼得的岳母之後,「有人帶着一切害病的,和被鬼附的,來到耶穌跟前。合城的人都聚集在門前。」(可1:32 ~ 33)耶穌用愛心醫治了每個人,可能直到半夜,「耶穌治好了許多害各樣病的人,又趕出許多鬼,不許鬼說話,因為鬼認識他。」(可1:34)

 

耶穌沒有因為忙碌而忽略與天父上帝的溝通,「次日早晨,天未亮的時候,耶穌起來,到曠野地方去,在那裏禱告。」(可1:35)

 

忠心的僕人也要保持事奉的熱忱

這讓我想起身家超過千億美元的美國亞馬遜的創辦人貝佐斯(Jeff Bezos),他的工作哲理是,把每一天都要當成第一天(Day 1)去經營。因為第二天(Day 2)若是停滯……隨之而來就是死亡。

 

貝佐斯為何能把每天都當成「第一天」呢?貝佐斯說,他的最大動力來源,就是專注於他的客戶。「不只是令客戶滿意,而是讓他們歡樂。」

 

作為耶穌的僕人,我們不是要把最快樂的消息帶給所有的人嗎?可是我發現,教會傳道人,憂愁的遠比歡樂的多。耶穌對七教會的以弗所教會說:「你也能忍耐,曾為我的名勞苦,並不乏倦。然而有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。」(啟2:3 ~ 4)內心深處,我們還有起初的愛心嗎?當教會領袖面對各樣的挑戰和難題時,很多時已經沒有了起初那單純的信心,沒了「第一天」的熱忱,變得如老底嘉教會般「不冷也不熱」(啟3:15)。

 

但以理年少的時候被擄到巴比倫,多年保持對上帝的忠心,到了瑪代波斯時代,他年事已高,卻仍然得到國王的重用。當但以理的敵人來攻擊他時,他如何保持對主的熱忱呢?他明知繼續向上帝禱告就意味着會有生命的危險,可是「但以理知道這禁令蓋了玉璽,就到自己家裏(他樓上的窗戶開向耶路撒冷),一日三次,雙膝跪在他上帝面前,禱告感謝,與素常一樣。」(但6:10)

 

沒有任何事情能取代每天素常的禱告感謝,根據一項關於本會教友的調查顯示,國內教友只有53.7% 每天有讀經, 48.3% 每天有靈修的習慣。如果沒有從力量的來源上帝那裏得力量,事奉的熱忱是無法保持的。

 

影響中國教會發展的外在因素很多,例如神學教育、教會合一、教會各項制度的完善、傳道人的待遇與福利、教友年齡層次的分布、組織架構、聚會場所、世俗與物質主義的衝擊、媒體與網路的使用等,之後筆者會針對這些議題另文論述。但在我看來,中國教會發展的突破口,關鍵還是我們每個人。當我們能真正成為基督的僕人,如懷愛倫說,當世人也承認我們是基督的僕人時,人們就能通過我們看到基督,生命因此而改變。

 

上帝的旨意要通過我們去實現,而你我就是實現上帝旨意的器皿,你願意按照主的方式被使用嗎?

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