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全球會訊 全新的本會教堂在伊拉克落成

2018-04-01 15:46:57

消息通訊

全球會訊

全新的本會教堂在伊拉克落成

經歷多年的戰爭後,本會被逼關閉的教會終於在社區中重新開放

◎亞尼拿.科拉拿 撰/黎巴嫩/中東及北非聯合會

◎鄭皓茵姐妹 譯/本刊編輯

 

基督復臨安息日會在2018 年2 月25 日星期日,於伊拉克庫爾德斯坦地區的首府埃爾比勒舉行了第一座教堂的開幕儀式。在前一天的安息日,這裏舉行了新教堂的第一次安息日崇拜聚會,教友回顧了過去幾年所面對的挑戰和賜福。25 日這天,出席開幕儀式的人士中包括了中東和北非聯合會的行政人員及機構代表。

 

吉爾伯托.阿勞霍牧師是專責伊拉克、黎巴嫩、約旦及敘利亞地區的東地中海區會幹事,他在這次開幕儀式中對中東及北非聯合會(MENA)的支持表示謝意:「我們要感謝庫爾德斯坦地方政府,使我們可以自由和平地敬拜上帝,同時也要感謝中東及北非聯合會在經濟上的支持及帶領。」

 

對於伊拉克復臨教會信徒來說,這是一個值得紀念的日子,以前教會十分興旺,直到該地區發生了許多衝突,教會在這國家中就變得弱勢了。

 

1923 年,復臨教會的傳教士開始在巴格達以北250 英里的摩蘇爾市開展工作,後來本會的教會學校和一所醫院在這個城市建成。

 

1958 年,伊拉克第一個復臨教堂在伊拉克首都巴格達啟用。在該國復臨信徒最高峰期間,摩蘇爾、巴格達、基爾庫克和巴士拉等城市共有四座教堂,教友人數接近200 人。

 

在20 世紀70 年代,雖然政府將學校和醫院等復臨教會的機構國有化,但伊拉克的復臨信徒仍然享有聚會的自由,因此教堂保持開放。

 

然而,1980 至1988 年期間該國與伊朗發生了幾次戰爭,2003 年又與美國發生了戰爭。由於戰爭和政局不穩定,許多人離開該國,教會受到嚴重的影響。

 

這個國家的所有復臨教會開始逐一關閉,直到巴格達的最後一個教堂不得不關上門,再沒有聚會。

 

「這對教會來說是一個非常緊張的時期。」埃爾比勒教會教友喬治尤斯福這樣說。

 

2011 年,來自巴格達、尼加拉瓜和巴西的復臨信徒開始聚集在埃爾比勒聚會。隨着聚會的人數增加,特別是本會機構安澤(ADRA)來到該地區為難民和國內流離失所者(IDP)工作。

 

2015 年,在伊爾比勒以西51 米的摩蘇爾市對伊斯蘭國(ISIS)進行軍事行動時,本會遇到了另一場危機。然而,危機並沒有阻止教友繼續一起敬拜聚會的心。

 

現在有了這座新的大樓,教會可以服務更多人,並且正計畫為當地的社區居民提供不同的服務。

 

黎巴嫩貝魯特區會會長里克.麥克華德牧師認為這座復臨大樓將會成為這個地區的重要地點。

 

「作為復臨信徒,我們被呼召要為全世界帶來希望。經過多年的戰爭之後,我們看到此刻就是這個新教會為社區服務的好時機。」麥克沃德牧師說:「我們感謝上帝賜下這個讓大家能夠自由禱告和可以服務他人的地方,讓我們把上帝的愛帶

給這世界。」

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